Meget få mennesker vågner op og tænker 'Jeg har brug for filosofi'. Dette er helt forståeligt. Men selvfølgelig har alle deres egne problemer og håndterer livets vanskeligheder på en eller anden måde.

hvorfor smager mcdonalds så godt

Ironien er, at dette faktisk er, hvad den antikke filosofi var beregnet til at forbedre. 'Forfængelighed er et ord fra en filosof', sagde Epicurus engang, 'som ikke helbreder menneskets lidelse'. Århundreder senere udtrykte Thoreau den samme tanke: ”At være filosof er ikke blot at have subtile tanker, og heller ikke at oprette en skole… det er at løse nogle af livets problemer, ikke kun teoretisk, men praktisk”.

Lidelse kan være et stærkt ord for at beskrive de fleste af vores rejser i kærlighed, i erhvervslivet, med vores egoer, med vores trang, med vores jerk af en nabo, der fortsat stjæler vores parkeringsplads. Men det viser sig, at det var præcis, hvad filosofi kan hjælpe med.



Uanset hvilket problem du står overfor lige nu, har en anden sandsynligvis allerede gennemgået det. Og deres råd og visdom kommer ned til os gennem filosofi. Det blev slået ned af slaver og digtere og kejsere og politikere og soldater og almindelige mænd og kvinder for at hjælpe med deres egne problemer og med deres venner, familie og tilhængers problemer. Denne visdom er der, tilgængelig for os.



Nogle af de bedste filosoffer skrev aldrig noget ned - de levede bare eksemplariske liv og gav et eksempel, som vi nu kan lære af. Også det var filosofi. Det var praktisk, og det var anvendeligt, og det gjorde livet bedre.

I en ydmyg fortsættelse af denne tradition vil jeg gerne have, at dette indlæg skal fungere som en hurtig introduktion til den verden af ​​praktisk filosofisk-filosofi, du faktisk kan læse og bruge i dit eget liv. Jeg vil ikke gå nogen af ​​de akademiske ting, som Schopenhauer engang afskedigede som 'hegn i spejlet'. Jeg vil give dig det modsatte af det, du sandsynligvis har oplevet på universitetet, som du trods din professors gode intentioner, forståeligt nok harede og straks glemte. Jeg giver dig kun de originale tekster, som jeg lover, at de kan læses fuldstændigt og vil ændre dit liv.



Meditationer af Marcus Aurelius

Meditation er måske det eneste dokument af sin art, der nogensinde er lavet. Det er de private tanker om verdens mest magtfulde mand, der giver sig selv råd om, hvordan man kan gøre godt for sine opgaver og forpligtelser. Uddannet i stoisk filosofi stoppede Marcus næsten hver nat for at øve en række spirituelle øvelser - påmindelser designet til at gøre ham ydmyg, tålmodig, empatisk, generøs og stærk overfor alt hvad han havde at gøre med.

Nå, nu har vi denne bog. Det er øjeblikkeligt læsbart og perfekt tilgængeligt. Du kan ikke læse denne bog og ikke komme væk med en sætning eller en linje, der kan hjælpe dig næste gang du har problemer. Læs det, det er praktisk filosofi legemliggjort.

Brev fra en stoisk af Seneca

Seneca var ligesom Marcus også en magtfuld mand i Rom. Han var også en stor forfatter og ud fra dets udseende en betroet ven, der gav gode råd til sine venner. Meget af dette råd overlever i form af breve. Nu kan vi læse disse breve, og de kan guide os gennem problemer med sorg, rigdom, fattigdom, succes, fiasko, uddannelse og så mange andre ting. Seneca var også en stoisk, men ligesom Marcus var han praktisk og lånt liberalt fra andre skoler. Da han sagde til en venner: 'Jeg er ligeglad med forfatteren, hvis linjen er god.' Det er den praktiske filosofis etos - det betyder ikke noget fra hvem eller hvornår det kom fra, hvad der betyder noget, hvis det hjælper dig i dit liv, hvis det kun er et øjeblik. At læse Seneca vil gøre det. (Andre samlinger af hans tanker er også store: Penguin's On the Shortness of Life er fremragende.)

De moralske ordsprog Publius Syrus

Publius Syrus, som er en syrisk slave i det første århundrede f. Kr., Er en springvand med hurtig, hjælpsom visdom, som du ikke kan undgå at huske og anvende i dit liv.

'Floder er nemmest at krydse ved deres kilde.'

“Vil du have et stort imperium? Regel over dig selv '.

'Del ilden, så vil du før slukke den'.

'Bliv altid det, der gør dig vred'.

Disse er nogle få, jeg husker fra toppen af ​​mit hoved. Men alle af dem er gode og værdige til genlæsning i vanskeligheder (eller kedsomhed eller forberedelse af en stor begivenhed).

grusomme seriemordere

Dette er lige så flyktig, som jeg vil få. Selvom de fleste af de andre praktiske filosofianbefalinger, jeg fremsætter, bøjes mod hårde, praktiske råd, kan Heraclitus muligvis virke lidt poetisk. Men disse smukke streger er virkelig den samme direkte rådgivning og tidløse, perspektivskiftende observationer som de andre. 'Prøv forgæves med tom snak / at adskille tingene essenser / og sige, hvordan hver ting virkelig er'.

'Ansøgere om visdom / gør hvad jeg har gjort: / forhør inden for'.

'Karakter er skæbne'. 'Hvilke øjne er vidne / ører tror på hørsels'.

'Afgrøderne sælges / for penge, der bruges på mad'.

Mands søgning efter mening af Viktor Frankl

Mennesket sendes til en koncentrationslejr og finder en måde for godt at komme ud af den. Finder en måde at gøre det til den ultimative metafor for livet: at vi har ringe kontrol over vores omstændigheder, fuldstændig kontrol over vores holdning og vores evne til at give mening ud af de ting, der sker med os.

I Frankls tilfælde er vi heldige, at han var en strålende psykolog og forfatter og formåede at gøre alt dette til en af ​​de vigtigste bøger i det 20. århundrede. Jeg tænker konstant på hans linje om manden, der spørger: 'Hvad er meningen med livet'? Svaret er det du få ikke spørgsmålet. Liv er den der spørger, og vi skal svare med vores handlinger.

Essays af Montaigne

Montaigne var dybt påvirket af nogle af de bøger, jeg nævnte ovenfor. Han var indbegrebet af Heraclitus 'linje om' forespørgsel indenfor '. Så meget, at han dybest set brugte hele den anden del af sit liv på at stille sig selv (og andre mennesker) alle mulige interessante spørgsmål og derefter udforske svarene i form af korte, provokerende essays. (En favorit: Uanset om han legede med sin kat, eller om han var legetøjet til sin kat). Disse essays er altid gode til en hjælpsom tanke eller to - det være sig om død, om 'andre' mennesker, om dyr, om sex eller noget som helst.

sodder familie mysterium

Natur og udvalgte essays af Ralph Waldo Emerson

Mens Montaignes essays er gode til at få os til at tænke, får Emersones essays os til at handle. De minder os om, at vi i sidste ende er ansvarlige for vores eget liv, for at tage etiske valg og for at opfylde vores potentiale. Jeg foretrækker Emerson frem for den mere indolente Thoreau, og fordi han i modsætning til de fleste klassiske forfattere legemliggør det unikke amerikanske drivkraft og ambition (men på en sund måde). Hvis du ikke har læst Emerson, skal du gøre det. Hvis du har - og du husker med kærlighed hans påmindelser om at genkende vores eget geni i andres arbejde, eller hans påmindelser om at opleve skønheden i naturen - der tæller som filosofi. Se hvor nemt det er?

Essays og aforismer af Arthur Schopenhauer

Schopenhauer er en anden strålende komponist af hurtige tanker, der vil hjælpe os med vores problemer. Hans arbejde var ofte beskæftiget med 'viljen' - vores indre drev og kraft. ”For det, der ellers er ganske ufordøjelig, al lidelse, irritation, tab, sorg, tid alene fordøje”. Men han taler også om overraskende aktuelle emner: 'Aviser er historiens anden hånd' - og at hånden ofte er brudt eller ikke fungerer korrekt. Og naturligvis også det tidløse: 'Håber er forvirringen af ​​ønsket om en ting til dets sandsynlighed '.

Den essentielle epikurus af Epikur

For det første har Epicurus 'filosofi næsten intet at gøre med vores definition af ordet 'Epikuræisk.' Jeg mener blik: 'Leve dit liv uden at tiltrække opmærksomhed.' Den, der har morgendagens mindst behov, vil med glæde hilse i morgen. '' Det er bedre for dig at være fri for frygt og ligge på en stråbed end at eje en sofa af guld og et overdådigt bord og alligevel ikke have ro i sindet. ”Epicurus var lærer og filosof og meget lidt af hans arbejde overlever. Men fragmenterne, der gør, er ydmyge, ædle og mest om at undgå unødvendig frygt og angst i livet. Det er alle gode ting, er de ikke? Ironisk nok har Epicurus også en anden mere ”videnskabelig” side for ham, og der er få essays, der går i dybden omkring “atomer.” Jeg springer over det meste og holder mig til lektionerne om ugenerelighed og selvtillid. Dette klassiske essay om Epicurus 'liv er også godt.

Diverse biografier

Denne sidste tanke vil sandsynligvis få mig til at få lidt problemer, fordi jeg afviger det, der mere direkte betragtes som 'praktisk filosofi'. Men jeg tror, ​​jeg er på god grund her. Til at begynde med skrev Cato den yngre - betragtet som en af ​​de mest indflydelsesrige stoics - aldrig noget. Han var en filosof ved handling, og så mange mennesker studerede hans 'arbejde' gennem biografi og anekdote. Dette var en romersk tradition. For eksempel skrev Plutarch mange biografier om berømte historiske figurer - fra Demosthenes til Mark Antony - som fungerer som filosofi og moralsk eksempel. Et par biografier der er værd at samle op for deres praktiske filosofiske værdi: Hvor mænd vinder herlighed af Jon Krakauer (Pat Tillman legemliggør den tragiske helt). Titan: The Life of John D Rockefeller (uforglemmelig, disciplineret, i sidste ende generøs og ydmyg - der er mange gode historier her). Jeg nævnte Cato tidligere - den seneste biografi af Jimmy Soni og Rob Goodman er ganske god. Jeg kan godt lide Frederick Douglass 'selvbiografi, Min trældom og min frihed såvel som Xenophons Cyrus den store (den moderne forretningsoversættelse er mest læsbar). Jeg prøver at læse mindst en sådan biografi om måneden for at få anbefalinger her.


Denne liste er på ingen måde afgørende. Fraværende er mange andre store værker af praktisk filosofi, og selvfølgelig andre store værker af teoretisk og systemisk filosofi. Jeg siger ikke, at disse er uden værdi. Jeg siger bare, at når de fleste mennesker vågner op og prøver at få mest muligt ud af deres liv - eller ofte, bare kæmpe for at komme forbi - det er ikke det, de leder efter.

De leder efter Hjælp. Nå, filosofi kan være den hjælp. De fleste af os er bare mistænkelige, fordi vi forkert forbinder det med lange forelæsninger eller forvirrende oversættelser. Det er en skam.

Fordi værkerne ovenfor har længe været ressourcer for mennesker med alle mulige problemer, fra jagerpiloter til konger til regnskabsfolk til fanger til forældre til atleter. Med andre ord, i modsætning til de fleste af de store skræmmende (normalt tyske) filosoffer, hvis navne du ikke kan udtale, er dette filosofi for uden for klasseværelset. Tag det med dig, brug det, afhæng det.

Jeg er sikker på, at nogle filosofipurister vil gøre indsigelse mod min brug af bøgerne ovenfor og min karakterisering af nogle af deres foretrukne tænkere. Men jeg håber, de forstår, at vi har det samme mål i tankerne: flere mennesker bruger filosofi, som det var beregnet til (forbedring af liv).

Jeg håber, at resten af ​​jer finder trøst, hjælp eller inspiration i disse henstillinger. Disse bøger ændrede mit liv, og jeg håber, de vil ændre dine.