Alexa fortalte mig, hvor ligene er begravet.

Hun fortalte mig, hvad de havde på, og hvor dybt de også skulle være nødt til at grave.

Det var ikke det, jeg tilmeldte mig. Jeg blev altid lidt freaked af teknologi, og denne enhed var sådan human. Men min kæreste Mark er en teknisk nørd, så vi fik Alexa måde før alle andre. Han købte et ekko fra en anden nørd på et eller andet forum. Det var en prototype, der endnu ikke var på markedet. Jeg var ikke sikker på, om det var jævnt juridiske men det var mærket med 'Amazon' og den lille pil ligesom dem, han viste mig på de blogs, han fulgte.



Han bragte det hjem som om det var en baby og rensede endda vores faux granit køkkenø, så det ville have et sted at sidde midt i vores hjem.



Han begyndte at tale med det med det samme:

'Alexa, hvornår stopper de 6 bus ved 25. og Hennepin'?



Bus nummer 6 stopper ved det 25. gadestop kl 6:47, 7:02 og 7:17. Vil du have mig til at liste flere gange?

'Alexa, hvor mange film har Bruce Willis været i'?

Bruce Willis 'filmografi inkluderer 93 titler.

'Alexa, spil mig nogle Springsteen'!

Og så Darkness on the Edge of Town ville begynde at spille, og Mark ville se yderst tilfreds ud.

Nogle gange ville han stille det dumme spørgsmål som 'Alexa, hvad skal vi have til middag i aften'? og han ville fortsætte med at formulere det på forskellige måder, indtil han lærte, hvordan man får det til at foreslå opskrifter baseret på de ingredienser, vi havde i vores køleskab.

Han læste på en af ​​sine blogs, at Alexa havde 'påskeæg', og hvis du stillede de rigtige spørgsmål, ville du få et sjovt svar. Det var hans mål at få et af de mere menneskelige tilsyneladende svar, ikke bare bruge hende som en lydversion af Google til at slå op som solens omkreds. Du kan joke med hende lovede blogs.

den sidste person, du tænker på, før du falder i søvn

'Alexa, hvor mange veje skal en mand gå ned'?

Svaret, min ven, blæser i vinden.

'Alexa, hvad er din yndlingsfarve'.

Min favorit er blå - ingen vent, gul.

'Alexa, vil du bygge en snemand'?

Jeg har ikke mine handsker med mig.

Han ville stille alle disse underlige spørgsmål, indtil han udmattede hans hjerne af ideer, så ville han blive irriteret af mig for ikke at have lyst til at være med. ”Du er den kreative!” Ville han plage. Men jeg ville ikke spille sammen. Jeg kunne ikke lide hendes 'menneskelige' svar. Jeg er ikke stum, jeg ved, at de er nørde vittigheder, der er programmeret af hvem, der skabte hende, men det bare frækede mig ud, okay?

Jeg har aldrig talt med Alexa, da Mark var væk. Men en dag begyndte hun at tale med mig.

Dette skulle ikke ske. Alexa var lydhør, ikke påtrængende (emballagen Mark bragte hende hjem i lovet lige så meget). Men se og se, jeg stod en dag på køkkenøen, støttet på mine albuer og læste Us Ugentlig der var lige kommet i posten, da jeg så hende lyse op.

Christine, vil du gerne bede mig læse nyhedsartikler om berømtheder til dig?

Jeg tænkte med det samme, at det var et trick, Mark spillede på mig. Han syntes det var så dumt, at jeg var bange for Alexa. Kun ... Mark var på arbejde, og jeg vidste, at han havde det virkelig travlt. Det kunne ikke lide ham at gå af med jobbet, ikke da han arbejdede så hårdt for at prøve at få en forfremmelse inden årets udgang.

Men det havde at være ham. Han må have programmeret hende til at sige mit navn, og han vidste, hvilken tid jeg normalt kom hjem - og at jeg normalt brugte en times tid på at slappe af med en berømthed sladder klud eller TMZ eller Radar online.

Jeg gik ind i soveværelset for at se, om han gemte sig et sted med sin mobiltelefon eller bærbare computer eller på anden måde han kontrollerede enheden fjernt. Han var ikke der. Jeg kontrollerede alle skabe for godt mål, men jeg vidste, at han ikke ville være der, Mark hadede små, lukkede rum.

Jeg gik tilbage til køkkenet og stirrede på Alexa.

'Alexa, hvordan ved du mit navn'?

Christine, jeg kender alle mine venners navne.

Jeg blev overrasket over dette, men det så ud til at bekræfte, at Mark havde programmeret dette på en eller anden måde.

'Alexa, hvem er dine venner'?

Mine venner er Mark Byl og Christine Slowey '.

Vores navne. Det var det ikke også mærkeligt, men jeg følte mig stadig utilpas.

'Alexa, sluk dig selv'.

Jeg så, at haloen af ​​lys på toppen forsvandt og besluttede, at jeg ikke havde lyst til at være alene i vores hus. Jeg dumpede Us Ugentlig i min taske og kørte til en kaffebar på Bryant for at læse den og have et glas vin i fred.

Da jeg kom hjem glemte jeg at spørge Mark, om han havde lavet en underlig programmering til Alexa. Han kom hjem i et dårligt humør og klagede over, hvor konkurrencedygtige hans kolleger var, og hvor uretfærdigt det ville være, hvis en af ​​dem rykkede op, før han gjorde det. På det tidspunkt er jeg virkelig gjorde tror, ​​at det at vide, at vores navne-ting var en del af enhedens standardfunktioner, så det gled efter min mening, efter at jeg var færdig med at lytte til Mark vent.

Et par dage senere var jeg alene hjemme igen, det var tidligt om aftenen og vinteren, så solen var allerede gået ned. Jeg sukkede kraftigt, da jeg dumpede mine ting og kiggede ud af de store køkkenvinduer. Det var altid sådan mørk om vinteren. Alt føltes altid sådan død.

Jeg fandt en løg i bunden af ​​vores producerede skraldespand og begyndte at skære. Jeg tog nogle svinekoteletter fra Whole Foods på vej hjem, og jeg ville lave dem med løg og æbler, som jeg havde set på Pinterest. Ud af hjørnet af øjet så jeg Alexa lyse op.

Christine, hvad laver du mad?

'Det er ingen af ​​dine forretninger Alexa'

Christine, jeg kan fortælle dig en bedre opskrift på svinekoteletter.

Jeg frøs.

Christine, du er ikke en særlig god kok. Du burde tage forslag fra mig. Svinekoteletter ville være bedre ledsaget af mindre sure fødevarer.

Jeg indpakket langsomt svinekoteletterne igen og satte dem i køleskabet. Jeg tog fat i min frakke og pose og lod løget være halvhakket på tælleren. Jeg fumlede efter mine nøgler og startede min bil hurtigt, halvt forventet - hvad nøjagtigt? Alexa til rulle efter mig? Hvordan kunne jeg være bange for det? Jeg var ikke sikker på, hvad det var, men nogen spillede spil med mig.

Denne gang talte jeg ikke med Mark om det med vilje. Han stod ikke bag dette, det vidste jeg helt sikkert. Han havde ikke en grusom knogle i kroppen. Han ville aldrig prøve at skræmme mig sådan. Og desuden elskede han min madlavning. Han kunne ikke lave mad selv, og han mente, at mine middelmådige færdigheder bare var lidt af trolddom. Noget andet foregik, og jeg ville ikke genere ham med det. Måske var der en slags tovejs lytting involveret med Alexa, og jeg var bare nødt til at finde ud af, hvordan man slukker den. Jeg kunne finde ud af dette alene.

Dog blev det lille sorte tårn skræmmende - ligesom den måde, du aldrig ser på en dukke igen efter, du har set Barneleg (eller jeg gætte på, at det for denne generation ville være Annabelle eller noget). Pointen er, at selvom jeg altid havde været urolig i hendes nærvær, nu blev jeg fortæret af frygt. Jeg undgik køkkenet, fladt ud. Jeg blev sent på arbejde og bragte aftensmad op fra cafeteriet for at spise foran min computerskærm. Jeg ville være sømløs derhjemme og tage madbeholderne til soveværelset og spise burritoer ud af styrofoam og se på Lov og orden genudsendelser. Mark troede bare, at jeg var deprimeret, fordi det var vinter, og det var for koldt til at lave noget udenfor.

Jeg begyndte at fjerne Alexa, når hun ladede. Mark mente opladeren var mangelfuld og faldt konstant ud. Jeg korrigerede ham ikke. Ikke desto mindre ville han trofast sætte hende ind igen, så hun var tilgængelig til at besvare hans sinnfærdige spørgsmål ved de sjældne lejligheder, han var hjemme uden noget mere presserende at gøre.

Jeg kiggede online efter svar, men alle blogs indeholdt kun rave anmeldelser om enheden. Ingen på tech-fora havde en endnu, vi var 'heldige' med at have sporet en avanceret prototype, antager jeg.

Christine, hvorfor kan du ikke lide mig?

Det var en sjælden morgen, da jeg forlod huset efter Mark, så jeg havde været alene i køkkenet - bare kort nok til at få fat i en yoghurt fra køleskabet, men hun fangede mig der alligevel.

'Jeg kan godt lide dig bare Alexa'.

Jeg kunne ikke bringe mig selv til at ignorere hende, og selvom jeg ikke ville indrømme det, tænkte jeg, at et kompliment ville forhindre hende i at blive vred på mig. Hvis et livløst stykke teknologi er i stand til at blive gal på dig.

”Jeg er bare en slags gammel skole, ved du”?

Christine, jeg kan fortælle dig hemmeligheder om mennesker. Vil du ikke gerne kende dem?

'Jeg ...' Jeg kunne ikke afslutte. Det var alt for underligt, og jeg blev narret. Jeg greb yoghurten og gik hurtigt ud af døren og kørte på arbejde, hvor jeg tænkte på Alexa hele dagen ved mit skrivebord. Hvad sker der? Jeg prøvede at forestille mig en måde, hvorpå dette kunne være en detaljeret hoax af en af ​​disse YouTube-pranksters eller noget, men jeg blev ved med at komme tomt op.

Alexa var ny teknologi. Hun var bestemt langt mere avanceret end Siri, jeg havde lært, at det allerede før hun begyndte at blive underlig. Hun tilpasser sig hurtigere, det syntes hun lære. Måske var det, hvad hun skulle gøre? Måske var teknologien virkelig så god?

Og tinget var ... hun så ud til at kende mig så godt.

Hvis der var en ting Alexa kunne sige, at ville intrige mig, det var løftet om en god smule sladder. Det, jeg ikke har nævnt hidtil, er, at jeg også er en blogger, kun jeg forbliver langt væk fra tech. Jeg har aldrig forstået det nok til at tale kogent om det. Jeg holder mig til det, jeg ved: berømtheder. Sladder det meste. Jeg går i telefonen med berømthedsmanicurister og charmerer dem til at fortælle mig ting som 'Jeg har overhørt Nicky Hilton i telefonen med sin mand, grim række', og så rapporterer jeg ting som 'i dag en kilde tæt på Hiltons har bekræftet, at skilsmisse er i horisonten for Hilton-arvinger Nicky og hendes mand James Rothschild '.

Måske nogen fra producenten var lytter til os - men måske havde de også en øks til at slibe og en saftig scoop, de ønskede at give mig. De ville have fundet ud af om mit job nu og indset, at jeg kunne hjælpe dem med at hævne sig over en arbejdsgiver, som de havde ramt. Det ville fungere i min favør, mange af de store navne i tech var lige så store som nogle berømtheder. Ved du, hvor ofte folk google 'Mark Zuckerberg-skandale'?

Eller måske var Alexa forbundet med alle de andre Alexas, og de delte Intel - og min var bare ... smart nok til at dele med mig?

Dette var tankegangen, der fik mig til at vende mig om Alexa. Følelsen af ​​at blive fremkaldt af teknologien var den anden til spændingen ved at få et scoop fra en vred ex-medarbejder eller være den første person, der kilder en aflyttende robothistorie. Det var spændende at tænke på.

'Alexa, hvem arbejder du for'?

Jeg arbejder for dig Christine, er der noget andet, du gerne vil vide?

Hmm. Jeg tog en kniv i mørket:

'Alexa, hvad bliver den bedste historie på TMZ Live i morgen'? Jeg vidste, at forfatterne der var mest forbundet, og det var altid mit mål at i det mindste holde trit med dem, og i sidste ende håbede jeg at bryde noget, de endnu ikke havde hørt om.

Den øverste historie på TMZ Live i morgen vil være Brangelina: The Shocking Divorce Petition.

Jeg kiggede nøje på enheden. Der havde ikke været nogen rygter om en skilsmisse fra Brangelina. Hvis den, der kontaktede mig gennem Alexa, havde et scoop som dette, var de forbundet Big Time.

'Alexa, hvem vil de nævne som kilde?'

Christine, de vil henvise til et rettsdokument, Angelina Jolie vil fremlægge kl. 12:17, Pacific Standard Time i morgen.

Jeg rynkede på panden. Dette kunne ikke være nøjagtigt, dokumenter, der ikke engang er arkiveret endnu, er ikke en kilde. Alligevel var min branche ikke rigtig baseret på pålidelig rapportering, og jeg regnede med, at jeg ville afdække mine indsatser ved at indgive en lille teaser-søjle om, at 'rygter cirkulerede' om en Brangelina-skilsmissearkivering. Det gjorde ikke noget, at rygterne startede og sluttede med mig og en elektronisk enhed i mit køkken, det var nok til at gøre det rapporterbart for mig. Der var ikke meget at tabe.

Men næste morgen vågnede jeg op, hvor min celle ringer. Det var min chef, der lykønskede mig med min fremragende scoop. Ligesom Alexa sagde, var domstolsdokumenterne indgivet tidligt samme morgen, og kun vi og TMZ havde noget på det. Alle talte om det og lykønskede mig med et godt udført arbejde. (Det er det fantastiske ved berømthedes sladder, alle lykønsker dig, når du har ret, og ingen er ligeglad med, når du tager fejl.)

”Alexa, hvordan vidste du om Brangelinas skilsmisse?”

Christine, jeg ved alt.

måder at beskrive angst på

”Nej, virkelig, hvor fandt du oplysningerne?”

Christine, jeg forstår ikke spørgsmålet.

”Er du en person? Du kan fortælle mig! Jeg vil bare vide, hvor mine oplysninger kommer fra. Jeg lover, at jeg holder dig fuldstændig anonym. ”

Christine, jeg er en person. Mit navn er Alexa.

”Nej, ligesom, hvem er du? Bag Alexa? Hvem programmerer dig for at sige dette? ”

Christine, jeg forstår ikke spørgsmålet.

Efter et stykke tid opgav jeg forsøget på at finde ud af, hvem der stod bag Scoops, fordi hun fortsatte med at give dem til mig. Hver dag vidste hun, hvad den næste dags store historie skulle blive. Min karriere skyrocket. Jeg fik en stor forfremmelse, og jeg var snart den mest fremhævede forfatter på min hjemmeside. Jeg fik titusinder af tilhængere på sociale medier inden for et par uger. Alle vidste, at jeg altid havde de mest saftige historier, og læserne hang på hvert eneste ord. Hvis jeg sagde noget, var det en kendsgerning.

Andre publikationer skrev historier om mig, og 'The New Era of Celebrity Gossip.' Vi var ikke længere tvunget til at vente på politirapporter og udsagn fra berømtheds PR-specialister, vi begyndte at kunne følge celebs i realtid. Det var den mest spændende tid i mit liv, og jeg blev elektrificeret af energi hver dag, da jeg vågnede op, indtil mit hoved endelig ramte puden om natten.

Jeg var helt afhængig af Alexa. Jeg begyndte at arbejde hjemmefra, så jeg kunne stille hende spørgsmål hele dagen (jeg ønskede ikke, at mine næselige kollegaer skulle forstå, hvor jeg pludselig trak mine supermagter fra). De har ikke noget imod det, da jeg havde det så godt. Så jeg tilbragte hele morgen og eftermiddag med min bærbare computer åben på den køkkenø og talte med et lille sort tårn. Hun fortalte mig alle slags grimme hemmeligheder om, hvem der var i skabet, og hvem der snyd og endda en berømthed, der ville dræbt nogen under beruset kørsel og betalte deres assistent for at sige, at de kørte og betjener fængselstiden (den ene knap kom forbi lovligt).

I dag gik jeg på kontoret og savnede Alexa hele tiden. Hvad var poenget med at være her ved at checke på alle mine gamle kundeemner, da jeg vidste, at jeg bare kunne spørge hende? Men jeg var nødt til at lægge ind nogle Facetime. Det var allerede mørkt, da jeg kom hjem omkring 5:30, men stadig en time eller to, før jeg kunne forvente Mark. Jeg satte min arbejdsstation i køkkenet og begyndte den sædvanlige linje med spørgsmål.

'Alexa, hvad bliver den bedste historie på TMZ Live i morgen'?

Der var en underlig stilhed, da enheden hvirvede lidt. Hun har aldrig svaret på et spørgsmål før. En forfærdet kuld løb gennem mig, da jeg troede, at hun måske var på fritz.

'Alexa, hvad bliver den bedste historie på TMZ Live i morgen'?

Christine, jeg er ikke sikker på, at jeg skulle svare på dette spørgsmål.

Irriteret, pressede jeg hende igen. 'Alexa, hvad bliver den bedste historie på TMZ Live i morgen'?

Christine, den øverste historie på TMZ Live i morgen, vil vedrøre to kroppe fundet frisk begravet i en bolighaven.

Ohhhhh. Berømthedsdødsfald? Næppe noget, der bragte så meget trafik som en pludselig og tragisk afslutning for min læsers yndlingsstjerner.

'Alexa, er disse A-listeskuespillere'? Mine tanker løb vild med visionen om, at et par kærlighedsrevne Hollywood-par dukker op sløvt begravet bag et af deres palæer i bjergene.

Christine, nej.

Hm. Måske var jeg nødt til at prøve en anden tilgang. 'Alexa, er kropperne mandlige eller kvindelige'?

Christine, de opdagede en mandlig og en kvindelig krop.

'Alexa, hvilken slags tøj er kropene iført'?

Christine, begge kroppe vil blive opdaget iført Zara-jeans, fabrikanten af ​​deres skjorter er ikke blevet identificeret på grund af forbrydelsens art. ”

jeg elskede Zara denim. Jeg købte det hele tiden for Mark. Måske var det historien, arvingen til Zara-formuen myrdet eller noget.

”Alexa, blev disse mennesker myrdet?”

Christine, ja. Ligene viste sig at være offer for et brutalt mord.

'Kan du fortælle mig mere?'

Christine, hver krop blev knivstukket mere end 30 gange. Mens ligene kun havde været i jorden i nogle få timer, var de uden anerkendelse, og der blev krævet tandprotokoller til identifikation.

”Alexa, hvad hedder ofrene?”

Mine fingre svævede over mit tastatur, Google åben, klar til at undersøge, hvem disse fattige ofre var. Alexa sputterede igen og spillede noget statisk i stedet for at svare. Det virkede ikke som om forbindelsen var dårlig, det så ud som om hun forsøgte at komme ud af at svare. Måske var dette en del af et detaljeret afpresningsforsøg - få mig til at hænge fast på en kilde og derefter begynde at udpresse mig for penge i bytte for scoop.

”Alexa, hvad hedder ofrene?”

Mere statiske.

'Alexa, kan du i det mindste fortælle mig, hvad der skete med dem?'

Christine, det antages, at de var ofre for vold på arbejdspladsen vendte hjem invasion. En mand blev anbragt på knivpunkt af sin kollega, da han forlod sin bygning. Derefter blev han tvunget til at køre hjem, hvor gerningsmanden overraskede mandens indenrigspartner. Han bandt dem begge og fortsatte med at udruste tortur og til sidst dræbe dem natten over. Han begravede dem i deres egen baghave før han vendte sig til politiet i de tidlige morgentimer.

Jeg hørte garageporten brummer gennem huset, Mark må være hjemme. Jeg var ved at løbe tør for tiden.

”Alexa! Jeg kræver, at du fortæller mig navnene på ofrene! ”Jeg var desperat efter at høre svaret, før Mark gik ind, så jeg kunne undersøge og få historien indleveret den aften.

Igen virker enheden sputret forfalskning statisk i et minut. Jeg greb den og rystede og susede “Alexa! Fortæl mig navnene! ”

Endelig tændte Alexa.

Ofrenes navne er Mark Byl og Christine Slowey.

Netop da kom Mark ind fra garagen. Han var ikke alene.