Tror du, du er en god person?

Det gør jeg ikke.



Nå, ikke om dig, alligevel. Jeg kender dig ikke rigtig (medmindre du er en person, jeg kender personligt, i hvilket tilfælde - wow, hvad en douchebag).



Men jeg kender mig. Og jeg tror ikke, jeg er en god person.



I dette afsnit er en del af mig fristet til at angive alle grundene tilJeg er tydeligvis ikke et ikke-godt menneske. Og ved du, hvorfor det er tilfældet? Fordi en del af mig er en narcissist, der ikke kan lide at få at vide, at jeg er noget andet end en perle af generøsitet og venskab og venlighed - selvom jeg er den, der siger det.

Men bemærk at jeg bruger udtrykket “ikke-godt”. Jeg ved, at jeg spiller et semantik-spil ved at bruge det over 'dårligt', men der er en enorm forskel mellem 'ikke at være en god person' og 'at være en dårlig person'. Jeg tror ikke, jeg er et rasende monster, der ikke har ret til at leve. Men jeg ved, at jeg har disse træk i mig; træk, der let kunne komme ud under de rigtige (eller forkerte) omstændigheder. Træk, som vi alle har.

Naturligt udvalg favoriserer dyr, der kan tilpasse sig deres miljø. Den enkle kendsgerning er, at vi ikke var designet til at være gode; vi var designet til at overleve. Og måske kan det indebære at udvise venlighed, når venlighed er gavnligt, men i en verden, hvor mantraet er 'spise eller blive spist / slå eller slået', får venlighed af hensyn til venlighed, barmhjertighed for barmhjertighedens skyld ægte hurtig. De, der var kablede til at overleve for enhver pris, måtte give deres gener videre; dem, der ikke gjorde det ikke.

Vores naturlige tilbøjelighed er at redde vores egen hud, og at redde vores egen hud kan komme på bekostning af en andens. For vores forfædre var det bogstaveligt: ​​dræb den fyr, eller han dræber dig. Sår den fyr, eller han stjæler dine ressourcer. For os kan det betyde at skrue nogen over for en forfremmelse, skære i kø, svinge ind og ud af trafikken eller sende en sms med ord, som vi ikke har ret til at sige til nogen.

Den selvabsorberede, narsissistiske side af mig elsker, at dette stykke nu svinger langt væk fra mig som person og hviler behageligt i det abstrakte ”hele menneskeheden / den menneskelige tilstand”. Ja, lad os tale om hvordanhvermenneske er på denne måde i en eller anden form; få onus til at tale om shitty mennesker ud af mig og mine oplevelser. Hvilket giver perfekt mening: de tidlige homo sapiens, der var hurtige til at flagellere og offentligt indrømme, at deres mangler var sandsynligvis temmelig lavt på den sociale stige, hvis ikke udelukket fra deres respektive stammer.

Men virkelig: lad os tale om mig.

han vil ikke begå sig

Jeg har et irrationelt temperament. Jeg er utålmodig og let distraherbar og egocentrisk. Og jeg er forgæves når jeg kommer ud: Jeg tjekker mig selv i spejlet stort set hver gang jeg går forbi en reflekterende overflade. Jeg kan holde fast ved et nag på en måde, der ville gøre min irske arv stolt. Jeg finder mig selv i samtaler, ikke lytter så meget som at finde ud af, hvornår jeg kan hoppe ind med mine to cent. Jeg bliver frustreret og forbløffet, og min go-to-respons er at lukke ned, når jeg ikke kan ordne det.

Så hvad - betyder det, at jeg absolut hader mig selv? Gud, nej. Som jeg sagde: en del af mig er en narcissist. Jeg kunne være det værste menneske på planeten og stadig holde mig selv i en eller anden form for respekt.

Men i al alvorlighed, at indrømme alle disse ting - indrømme, at jeg ikke nødvendigvis er en 'god person', betyder ikke, at jeg kaster mig selv på togspor ud af fortvivlelse. Det betyder bare, at jeg anerkender, at tusinder efter tusinder af år med evolution har bragt mig til netop denne kemiske sammensætning: dette særlige sæt personlighedstrekk og reaktioner og triggere. Min hjerne - mine følelser, mine tanker og følelser - er indrettet til overlevelse, på samme måde som min skeletstruktur og indre organer er indrettet til overlevelse. Og overlevelse er ikke rigtig bekymret for 'god' ness.

Jeg er ikke i sagens natur et godt menneske; på samme måde som alle ikke er iboende et godt menneske. Men her er den skøre del: (næsten) alle har den iboendekøreat være god.

Vi har måske evnen til at hvile i os for at slå en gammel dame ud for den sidste pakke med flaskevand eller sige noget, vi ved, vil få nogen til at græde, men vi har også dette nådeløse kørsel til mindst prøve at være en god person.

Indrømmet, det er temmelig let at se fra et evolutionært perspektiv, hvorfor et sådant drev er nyttigt: De, der ikke havde noget ønske om at være gode, blev hurtigt mærket sociopater (eller hvilket som helst udtryk, de ville bruge dengang) og kastet ud. Og hver eneste “gode” handling, vi udfører, kan til sidst bindes tilbage til en egoistisk, egocentrisk grund (”Jeg gør denne gode ting, fordi det føles godt at gøre det.” ”Jeg gør ikke denne dårlige ting, fordi det føles dårligt at gør det.'). Men drevet er der stadig. Vi er stadig desperate efter at gøre godt i denne verden, uanset hvad 'godt' måtte betyde for os.

Jeg har absolut ingen beviser for at sikkerhedskopiere dette (bortset fra mine egne førstehåndsregnskaber), men jeg hævder, at noget ændrer sig, når vi giver slip på denne holdning om, ”jeg er tydeligvis en god person,” og omfavner det faktum, at det er meget mere kompliceret end det. Jeg har set mennesker gøre ting, de ikke skulle gøre, sige ting, de ikke skulle sige, og derefter ligefrem flair, mens de prøver at fastholde, at de er kernen i det hele 'gode mennesker'. Hvad ville der ske, hvis vi bare indrømmede, at ja, vi undertiden laver shitty ting. Vi er egoistiske og aggressive og irrationelle. Vi gør ting, som vi ender med at fortryde. Og hvorfor? Fordi vi ikke er gode mennesker, men vi har drevet til at være.

Der er noget utroligt frigørende ved at indrømme dette. Jeg ved, at folk vil være uenige med min stemning, og det er okay: det er den menneskelige natur at være uenig, undertiden til forargelse. Det er menneskelig natur at antage, at du har ret, og den anden person har forkert. Og nogle gange er folk simpelthen bedre til at holde fast ved konceptet, at de er gode mennesker, uanset hvor sandt det er.

Og nogle gange kan vi faktisk blive bedre mennesker ved at indrømme, at vi ikke er så gode, som vi tror, ​​vi er.