Jeg starter med Japan (hvor jeg i øjeblikket bor og underviser i engelsk). Der er ikke noget bedre eksempel på, hvor overdreven vi er blevet på smartphones end Tokyo, verdens mest folkerige metropol. For mig personligt er det også den koldeste by, jeg nogensinde har besøgt, og jeg taler ikke om vejret.

Du kan ikke gå på noget tog i Japan og ikke se næsten 80-90% af befolkningen på deres smartphone. Du bliver hårdt presset for at finde ægte menneskelig interaktion eller samtale under din pendler i Tokyo. Det føles bare som om folk altid ser ned på deres telefoner eller frem til den næste destination i stedet for at leve i øjeblikket. Det forundrer mig med hvor mange mennesker der er i Tokyo (ca. 13,5 millioner), som folk stadig kan føle sig ensomme. Jeg har haft flere venner, der bor i Tokyo, fortæller mig, at det er svært at møde nye mennesker. En af dem brød endda deres kontrakt og afsluttede deres job tidligt med at rejse hjem, fordi ensomheden var for uudholdelig.



For at være retfærdig forekommer dette ikke kun i Tokyo. Selv på landet gik jeg ind i en café og løb ind i to af mine studerende, der spiste frokost sammen. Men i stedet for at tale med hinanden, blev de limet på deres telefoner i hele timen, de var der. Der blev ikke talt ét ord mellem disse to hele tiden.



Vi glemmer, hvordan man interagerer med hinanden.

Menneskelig interaktion bliver mere udryddet af dagen. At det at have store kommunikationsevner er noget, vi lægger på vores CV, burde være nok bevis. Menneskelig interaktion og kommunikation bør ikke være færdigheder, men væsentlige for os alle. Spilder vi år med vores liv, fordi vi er mere opmærksomme på, hvad der er på skærmen på vores telefoner i stedet for verden omkring os? Det er vanvittigt for mig at tænke på alle de muligheder, der savnes dagligt ved måske bare ikke at tale med den ene person på toget. Denne person kunne have ændret vores perspektiv på noget, hjulpet os med at vokse som person eller endda have spillet en meningsfuld rolle i vores liv, der går videre. Vi er nødt til at leve med det faktum, at vi aldrig nu vil få, hvilken indflydelse den person kunne have gjort, og det er en tung byrde.



mænd bliver fingerede

Lad os nu se på situationen i Amerika, hvor folk deler for meget om deres liv i modsætning til den japanske måde at måske ikke deler nok på. I Japan har du svært ved at finde mange billeder af en japansk person på deres Facebook, mens en amerikansk person måske har for mange. Nu inden du kalder mig en hykler, vil jeg være den første til at indrømme, at jeg er min egen værste kritiker (min Snapchat tilbage på college var den værste), og at jeg også til tider bliver offer for det, jeg skal tale om med sociale medier i Amerika, især Facebook, Snapchat, Twitter og Instagram.

Når det er sagt, vil jeg tydeligt konstatere, at der ikke er noget galt i at sende en Facebook-status eller Instagram-fotos for at lade folk vide, hvordan vi har det, og hvad der er nyt med vores liv. Jeg kan ikke argumentere for, at ting som Facebook og Instagram i moderation kan være ret nyttige, fordi de tillader os at holde kontakt med en uendelig mængde af familiemedlemmer og venner, som vi simpelthen ikke har tid til at kommunikere med på daglig basis . Med det sagt er sociale medier nu gået langt ud over det og blevet næsten uudholdelige, til det punkt, hvor folk nu lægger billeder af ting, de gjorde for uger siden, eller strategisk udsendte ting på bestemte tidspunkter, hvor de ved, at de vil få flest mulig lide. Og lad mig ikke engang komme i gang med at lægge billeder af MAD. Den lejlighedsvise indlæg er fint, antager jeg, men har jeg virkelig brug for at vide, hvad du havde til morgenmad, frokost eller middag hver dag?

Vi bliver fortærte af at validere vores liv og værdi gennem hvad vores kolleger synes om os i stedet for selv at validere vores liv.

Gennem sociale medier har vi skabt en opfattelse af, at vores liv er meget mere spændende, end de faktisk er, og skaber en falsk virkelighed, som vi nu finder os - tør jeg sige - for evigt sammenfiltret. I Amerika føles det som om vi altid prøver at en op den næste person i stedet for bare at nyde og være taknemmelig for det øjeblik, der er ved hånden.

Selvom jeg altid vidste, at dette spørgsmål eksisterede, vidste jeg ikke rigtig, hvor meget kontrol og indflydelse sociale medier havde på mit liv, indtil jeg deaktiverede min Facebook for at fokusere på mit online kandidatkursus og japansk sprogeffektivitetstest. Det var næsten som at slippe af med en narkotikamisbrug, da jeg først deaktiverede det, fordi jeg instinktivt ville indtaste Facebook uden endda virkelig ønsker at bruge det. Det kom til det punkt, at jeg var nødt til at lægge en blokering på Facebook bare for at undgå at logge ind ved et uheld. I begyndelsen generede det mig, fordi jeg ikke var i stand til at holde kontakten og vide, hvad alle mine sociale medieforbindelser var op til, men så indså jeg, at det er okay at ikke altid vide, for det er det, der gør det næste møde specielt. For første gang i meget lang tid var jeg faktisk i stand til at høre mig selv tænke i mit eget hoved. Det var som om mute-knappen inde i mig var slået fra, og jeg var i stand til at have samtaler med mig selv igen i stedet for at erstatte det med tankeløst rulle rundt på min telefon. Nu prøver jeg at gå igennem hver dag ved at tage ind og værdsætte alt omkring mig, som jeg måske bruger for at tage for givet eller måske aldrig bemærket, fordi jeg var så fanget på min telefon. At slukke for min telefon det meste af dagen og kun bruge den, når jeg virkelig har brug for den, har taget mig tilbage til de dage, der vokser op med min gamle boost-mobiltelefon. Da livet var enkelt og ikke alt for kompliceret.

bedste små ting i livet

Når det er sagt, vil jeg sandsynligvis finde mig i at genaktivere Facebook om nogle få. Jeg sagde, at jeg er min egen værste kritiker. Jeg er en fucking hykler.