Jeg havde et kort chok, da jeg fik mit første senior-års filosofipapir tilbage med en B + på forsiden. Indrømmet, jeg havde en farlig knus på professoren, og det var svært at skrive, da jeg ikke kunne se gennem alle de små hjerter, der kom ud af mine øjne.

Men jeg havde talt det igennem med ham i kontortiden, og jeg troede, han var blevet imponeret. Jeg troede, vi havde oprettet en forbindelse.

Så vendte jeg forbi omslaget. Side 1 havde flere af hans drukket kyllingeskrift: 'Bare det var sjovt. Jeg kan ikke tro, at du faldt for det. Selvfølgelig er dette en A '+. Vent et øjeblik, flirte denne fyr? Gennem karakterer?



Hvad kunne han have ønsket af mig? Manisk panikhår, en fed mave og en elendig holdning er ikke nøjagtigt de klassiske tilbehør til den professor-forførende Lolita coed. Men måske kunne han godt lide mit outsider-udseende og holdning; de signaliserede, at jeg ikke var som de andre, ellers annoncerede de bare min stikkende sårbarhed, hvor let jeg var at drage fordel af. Måske svarede han bare på den sædvanlige udskæring af mine halsudskæringer (lav).



Uanset hvad det var - uanset om han var interesseret, eller ensom, eller bare ville se, hvor meget han kunne få fra købet - da jeg fik nerven for at invitere ham til min ugentlige pokeraften, sagde han ja. Han må have gættet, at det at acceptere betød, at jeg havde nogle intense stirrende konkurrencer med hans bukser, men han dukkede stadig op og hang ud og blev ved med at komme.

Derefter udvekslede vi e-mail-adresser og AIM-håndtag (hold kæft, det var 2001). Så begyndte vi at lave studiedatoer i løbet af dagen. Så begyndte jeg at ledsage ham på shoppingture, hjælpe ham med at vælge køkkengrej og tøj.



Det var på en af ​​dem - han havde brug for en vinterfrakke - at jeg besluttede at spørge ham, om min knus var virkelig åbenlyst. (Spoiler: DET VAR.) Han sukkede, og jeg var sikker på, at jeg ville ødelægge alt; vi havde haft det så godt med at flirte, og nu har jeg sat ham i en position, hvor det eneste rigtige at gøre var det, der ville ødelægge mig.

Heldigvis var han ikke interesseret i at gøre det rigtige.

”Se, du er meget sød”, sagde han i stedet. ”Og jeg synes du er meget interessant, fysisk og mentalt. Men du er min studerende.

”Å”, sagde jeg, ”det er ikke evigt”. Og så gik vi tilbage til hans sted, og det var det sidste, vi sagde i lang tid om, at det måske ikke var okay.

Jeg prøvede fumblingly at blande mig med børnene i klassen, som om jeg bare var en anden studerende. Jeg spøgte med hans klassekammerater om hans tøj og fik nysgerrighed, da de forsøgte at gætte, hvor gammel han var. 'I fyre ville lave et søde par', drillede en pige fra sit epistemologikursus. 'Haha, ja,' sagde jeg og rullede øjnene.

Uden for klasseværelset tog vi lange ture eller sad og arbejdede i kaffebarer - ham klassificerede, mig læste opgaver til hans klasse. Men vi var kun virkelig behagelige i hans lejlighed (eller på et tidspunkt på et hotelværelse i New York). Skolen var ikke et af de insulære universiteter, hvor alle opholdt sig på campus; byen var fyldt med studerende, og han boede i et populært kvarter.

Og selvom kollegiet ikke havde nogen regler mod, hvad vi gjorde, gjorde han: ingen offentlig kærlighed, ingen forpligtelse til noget, ingen tip af vores venner, upåklagelig karakterer, så ingen kunne klage. Da vi tog ture, skulle jeg ikke røre ved ham. På caféer kysste vi ikke.

En del af mig troede, at ting ville ændre sig, når jeg blev eksamen - hvis ikke andet, at han i det mindste ville anerkende mig offentligt. Men i juni begyndte jeg at forstå, at jeg altid ville være hans elev, og at mine A + dage var gået.

Jeg fik gode karakterer ved at komme hen, da han ville have mig, og jeg vendte altid ind mine opgaver: at få ham væk, køre ham rundt, låne ham penge, hjælpe ham med at bevæge sig. Men mine karakterer i udvisning og efterspørgsel var dårlige - jeg kaldte stadig på ham bare fordi jeg ville se ham, eller være ulykkelig, da han sparkede mig ud 3 om morgenen efter at han fik sin blowjob. Jeg talte tilbage.

Og når det kom til at ikke belaste ham med mine følelser, var jeg på akademisk prøvetid.

jeg håber du finder det, du leder efter

En dag løb jeg på ham, mens han var ude med en anden instruktør. Jeg glinede akavet og vinkede og spekulerede på, om jeg skulle nævne, at jeg var ved at ringe til ham. Han nikkede og gik forbi.

'Studerende'? Jeg hørte hans kollega spørge. ”Ja”, sagde han. Jeg blev stukket - jeg var uddannet for mange år siden. Hvorfor ville han i det mindste ikke sige, at jeg var en ven? Men sandheden er, han var ikke rigtig forkert.

Jeg vil gerne, at dette skulle have den slags slutning, hvor jeg tænker igen på mine prioriteter, genopdager min egenværdighed og går væk. Jeg forsøgte at afbryde det et par gange, men han overbeviste mig altid om, at det egentlige problem var mig: min manglende kontrol, min utaknemmelighed, min generelt fordrejede forståelse af verden og ham og mig selv. Jeg troede på hans autoritet, og han overbeviste mig om, at jeg ikke kunne stole på, så hvem var jeg for at sige, at det ikke var sandt?

Jeg har tilbragt flere år i Jess Is en ulydige out-of-control basket sag 101, som han underviste på afdelingen for Pleasing Him Studies, hvor han var dekan. At prøve at overbevise mig om, at jeg havde fortjent bedre, var som at tage en matematik til side og sige, 'Hej, ved du den trigonometri-ting? Glem det'. Uden min tro på hans version af mig faldt min ideologi fra hinanden.

I sidste ende behøvede jeg ikke at finde ud af, hvordan man skulle gå væk. Han tog et job på et andet universitet i et andet land på den anden side af verden, og når han var væk, lukkede han mig ud. En del af mig ville desperat, at han skulle tale med mig igen, men i hans fravær begyndte jeg også at studere andre lektioner: om feminisme, om at overleve overgreb, om, hvad en bestemt slags mand kan gøre, når han har lidt magt.

Fordi det, han gjorde med mig, ikke var et nyt trick. Kraftfulde mænd - og ikke kun mændene, men samfundet, som de på en eller anden måde stadig har ansvaret for - har været i gang med dette dårlige lærermester i et stykke tid. Når alt kommer til alt, hvis du kan tale folk til at undertrykke sig selv, sparer det dig alt arbejdet med at gøre underkastelse for dem.

Og hvilken bedre måde at få nogen til at gøre det for dig end at overbevise hende om, at hendes syn på virkeligheden er beskadiget, og at dit syn - det, hvor hun fortjener mishandling - er det objektivt korrekte?

Det stinker at have nogen, du elsker, tilbyde dig en sådan virkelighed. Men det er bare den koncentrerede version af at leve i en kultur, der fortæller kvinder, at de er værdiløse, og derefter håner deres lave selvtillid.

Når du har været ude af college så længe jeg har (10 år!), Kan du ikke huske de fakta, du studerede så meget som de generelle koncepter, som omfanget af dit verdensbillede blev defineret af, hvad du lærte. En god lærer vil flytte dit perspektiv og transformere din tænkning. Og han var en stor lærer - hvilket betyder, at det at tage ud af den tvivl, som han lærte mig, har taget længere tid end college og gradskole kombineret. Hvis jeg nogensinde er færdig, skal nogen give mig en ph.d. i Head-Unfucking.

Så kunne jeg vende mig og undervise det til nogle undergrads. Og ja, det er det alle Jeg ville gøre med dem.