Sveriges Kristian Matsson har udgivet musik i mere end fem år. Desværre og forfærdeligt lærte jeg kun om ham for tre uger siden af ​​en ven i Canada. Jeg var nødt til at rejse til Canada for at lære om en mand, der er ret bredt og synligt (og med rette) blev sammenlignet med Bob Dylan, siden han optrådte på den internationale scene i 2008 med en selvtitlerende EP med fem sange, fulgt kort efter af 2009's Grunt grav. Den højeste mand på jorden, som han kalder sig selv, har lært mig et par ting på kort tid: rutinemæssig skjule fra Internettet i produktivitetens navn er uproduktiv, hvis det betyder fuldstændigt at omgå fantastisk musik og tro, takket være sådan forsætlig uvidenhed, at god musik er en saga blott. Han har lært mig, at der er mere at sige, end hvad mine yndlingsmusikere allerede har sagt. Der er selvfølgelig altid mere at sige. Det er svært at være bekymret for min generation med en som Kristian Matsson for en peer.

Matssons mesterværk, indtil videre, er 'Love Is All' fra 2010'erne The Wild Hunt. Det er en sang, der modvilligt hævder beskeden om dens titel. ”Kærlighed er alt fra det, jeg har hørt,” siger Matsson, ”men mit hjerte har lært at dræbe.” Det er en sang til følelsesladede runaways, selvom Matsson, der er 30 nu og gift, faktisk oftere synger om hengivenhed, begge fyldig og vellykket. På en anden favorit af mig, 'Sparven og medicinen', fra sin debut, synger han, 'Jeg vil være din medicin / jeg vil fodre spurven i dit hjerte.' Hans metaforer er forfriskende og overraskende og lejlighedsvis underlige. Han ser altid ud til at glæde sig over mulighederne i det engelske sprog på en måde, som indfødte undertiden glemmer; han kan være lige så finurlig og tankevækkende som Nabokov, en anden ESL-studerende.



Matsson er et barn af ruralitet. Når han synger om byer er det mest modvilligt og undertiden vredt at give en ofte truende kontrast mellem hans elskede floder og søer og marker. Da jeg for nylig vendte tilbage til New York City fra et langt stykke i landet, var jeg afhængig af hans musik for at udjævle den sensoriske overbelastning og overbevise mig om, at jeg var tilbage på det sted, jeg først havde hørt hans musik, som jeg forestiller mig, at det nok ikke er så anderledes fra Matssons landlige Sverige. I “You’re Going Back” vender det kvindelige emne for sangen tilbage til en by. Matsson sender hende væk med varme minder om landet og meningsløse anbringender for hende at blive: ”Nå, jeg håber, du kunne høre / alle skrig fra skoven / alle spøgelser i træerne / og kærligheden til en hund.” Hun er ikke glad for at være tilbage heller. Når hun kører tilbage i en kabine, siger hun: ”Lad det bare gå væk.” Ikke at livet i landet er en seng med roser. I “Kærlighed er alt” indrømmer han, at han “har et hus lavet af spindelvev / og skyer rullende ind / du satser på denne mægtige flod / både min frelser og min synd.” Men landet er pallen, hvorfra han trækker størstedelen af ​​sin ideer. Det ser ud til, at han aldrig løber tør for dem. Om fem år har han udgivet omkring 50 sange.

Matssons spillestil, ligesom Dylan i starten, er løs og for det meste fingerplukket. Hans guitar, normalt en akustisk, lyder ofte som om strengene er ved at falde af. Han registrerer hovedsageligt i lokalerne, hvor han end bor. Det er ikke ualmindeligt at høre fugle kvitre i baggrunden. Der er den statiske-fyldte tinniness, der ofte kommer fra hjemmeoptagelser. Intet af dette betyder naturligvis. Hans musik er udelukkende en dans mellem stemme og guitar, melodierne behagelige og normalt opløftende og teksterne spildes frem, ivrige og forvirrede og nysgerrige.



Der er 'hits': 'The Gardener' er sandsynligvis hans mest kendte sang; på trods af at jeg ikke vidste noget om ham, genkendte jeg melodien, da jeg først hørte det. I en liveudførelse af sangen, beskriver Matsson, der er kendt for sin scenebanter, ”Gartneren” som ”om blomster, om at være super usikker og om død.” I det forestiller han sig at dræbe konkurrencen, som han opfatter at være i forfølgelse af genstanden for hans kærlighed. ”Nu er han begravet af tusindfrydene,” siger han om en, ”så jeg kunne forblive den højeste mand / i dine øjne babe.” Til sidst er han den eneste, der er tilbage, og hans have, der er fyldt med kropsfremkaldere, vokser jævn smukkere, da de døde rivaler 'befrugter' hans roser og jasmin.

Bob Dylan-fans er sandsynligvis enten irriterede over de skinnende ligheder mellem de to musikere, ellers kan de sukke med lettelse, at de har noget andet at lytte til udover en veludslidt 98-sang iTunes-spilleliste kaldet “bob” (måske er det bare mig) . Jeg synes, Matsson lige har gjort for godt arbejde med at tjene sammenligningen til at blive straffet for det. Han er også beskedent over det. Han voksede op på Dylan og Nick Drake og lånte begge musikernes tilbøjelighed til åbne tuninger, men han siger, at han ikke nødvendigvis betragter sig selv som en del af deres kanon. ”Det er sådan, jeg spiller,” sagde han. Men ligesom det eller ej, det er han.

Når jeg lærte ”Love Is All” på guitar i sidste uge, blev jeg mindet om de år, hvor jeg brugte øvelse af monotone vægte på violinen. Den frustrerende proces med at lære noget kompliceret giver efterhånden plads til en slags stoflignende høj tilfredshed med endelig at lære tinget, og også vrede over, hvordan eff Matsson, og Dylan og Drake og Lindsey Buckingham og de utallige andre, peerless plukkere derude , komponer sådan intricacy ud af tynd luft. Matsson lærte klassisk guitar fra en ung alder, men opgav den et stykke tid i sine sene teenageår, fordi det begyndte at føles ”som matematik,” som han sagde i en anden samtale. Ikke desto mindre er den klassiske tradition gennemgribende i hans arbejde. Det er hans ubestridelige fundament, et vidensgrundlag, som han ikke nøjagtigt kan ryste.

Den ven, der var ansvarlig for at advare mig om den højeste mand på jordens eksistens, sagde til mig: ”Alle jeg introducerer ham for, jeg er som,” Du er velkommen. ”” Rigtigt, jeg har sandsynligvis ikke været så lammet af en nutidig musiker. siden Joanna Newsom og formålet med dette stykke, med undskyldning til tidligere og mangeårige fans af Matsson, er at opmuntre et par flere mennesker til at blive lignende transfixed.