Jeg svor altid, at jeg aldrig kunne være vegetar.

'Jeg kan godt lide kød'.



”Men bacon er det så godt.'



Min søster gennemgik en eller to vegetariske stints gennem sine gymnasium. Jeg kan huske, at jeg snek sig ind i hendes soveværelse, mens hun var på arbejde eller kørte rundt med venner eller ved en søvn. En gang, da jeg knækkede op for hendes dør og hurtigt scannede indholdet af hendes rodede bureau-top, stoppede et lille, rundt klistermærke mig i mine perifere spor.



Den indeholdt en søvnig tegneserie-klovnefisk med en rynke og udhærede bryn - hvis en klovnefisk kan have bryn. Han var omgivet af en masse sprudlende hvid tekst: 'Fisk er venner, ikke mad'!

Kort efter lærte jeg, at klistermærkerne var kommet som en del af et gratis vegetarisk startpakke, hun havde bestilt fra webstedet People for the Ethical Treatment of Animals (PETA).

På det tidspunkt vidste jeg et par ting med sikkerhed: En stor del af kødindustriens daglige opgaver involverer den grusomme og umenneskelige behandling af dyr, der fører frem til og under slagtning; vegetarer spiser ikke kød; og veganere ønsker dybest set ikke noget at gøre med dyreprodukter.

Jeg kan ikke stoppe med at tænke på min eks

Jeg vidste, at behandlingen af ​​dyr var ubehagelig, afskyelig og foruroligende. Jeg vidste, at jeg aldrig kunne tåle at se mine elskede familiekæledyr blive behandlet på en sådan måde.

Jeg vidste, at min søster og nogle af hendes venner - og et par år senere - nogle af mine - undersøgte disse uretfærdigheder og handlede mod dem af gyldige grunde.

Og alligevel har jeg aldrig følt et presserende behov for at afprøve vegetarisme for mig selv.

Måske var jeg for naiv eller for ung eller for feig. Måske var jeg ikke modig nok til at se fakta og stirre på problemet. Måske følte jeg ikke behov for at fjerne kød fra min diæt. Måske har jeg aldrig dybt i 'veg'-puljen, fordi jeg simpelthen ikke kunne eller ikke ville. Eller måske er det bare aldrig sket.

Nu har det.


Jeg besluttede for nylig at deltage i USAs 7,3 millioner vegetarer i en uge og udforske ikke kun nye spisevaner, men også en ny livsstil. Det var klart, jeg var i godt selskab.

Jeg var heldig nok med en kyndig og beundringsværdig mentor ved min side, nogen til at pege mig i den rigtige retning, en som jeg kunne sms når jeg havde brug for hjælp til at finde alternative proteinkilder, og nogen der ikke ville dømme mig, hvis I slutningen af ​​denne oplevelse besluttede jeg at gå tilbage til mine kødædende måder.

Min ven Staci havde været veganer i fire år og opdrætter sin 1-årige søn på samme måde. Da jeg fortalte hende om mine planer om at prøve vegetarianisme, opfandt hun et passende navn på processen: at blive 'veguceret'.

Hun sendte mig en e-mail en dag eller to, efter at vi først havde talt om min idé, hvor hun sagde, at der er to drivkræfter bag 'veg'-bevægelsen: sundhed og dyremishandling. Folk, der går kødfrit, skal naturligvis være mere bevidste om de fødevarer, de spiser.

Fjernelse af kød fra ens diæt resulterer normalt i et øget forbrug af friske frugter og grøntsager - selvom der er nogle ikke-kød-spisere, der findes i en spalte af forarbejdet madforbrug.

Desuden foretrækker vegetarer og veganere ikke at støtte kødindustrien på grund af måderne, hvor dyr behandles før og under slagtning.

Så hvad, nøjagtigt, indebar dette livsstilsskifte for mig?

Kort sagt betød det, at ved at tage en bevidst beslutning om at undgå at spise visse kødprodukter, ville jeg ende med at være nærmere opmærksom på alt Jeg spiste.


De fleste af mine dage tilbringes ind og ud af klasser på et universitetscampus, hvilket betyder, at jeg stort set er underlagt de måltider, der er tilgængelige i cafeteriet. Da jeg gik gennem de orange turnstiles ved indgangen til caféen på min første dag som vegetar, begyndte virkeligheden efter mit valg at slå sig ned i.

Den første ting, jeg så: build-your-own-burger station, komplet med den sædvanlige lange række af sultne, hårdtarbejdende studerende, der længe kiggede på deres frokostkød sander på en overdreven grill. Jeg fortsatte hurtigt med at gå, ignorere fristelsen, der eksisterede lige uden for min periferi og forsøgte at overbevise mig selv om, at frityrstegte kyllingbud, der var dyppet i honningssennep, ikke var mit yndlings grab-and-go-måltid på campus.

Lad os bare sige, at der var en masse salat involveret.

Dette var ikke nødvendigvis en dårlig ting, da jeg alligevel virkelig elsker salat. Men jeg blev lidt kedelig i slutningen af ​​ugen.

Når du beslutter dig for at gå på fuld vegetar efter ca. 20 år med at gøre det modsatte, er du nødt til at vokse op og holde op med at være så forbandet betyder. Fordi dine måltider er virkelig begrænsede, i det mindste sammenlignet med det, du er vant til. Og du ønsker ikke at blive en del af statistikken over vegetarer, der kun-spiser-forarbejdede fødevarer.

Pizzaen her er ikke din favorit? Spis det alligevel. Du ville hellere have røget oksekirt i stedet for trail mix? Vælg trail mix alligevel. Du er træt af kedelige skåle fyldt med bladgrøntsager, skiver gulerødder og broccoli, men du kan kun lide æg, hvis de er kogt på en bestemt måde? Grib to hårdkogte æg alligevel. Og spis dem som en voksen ville.


Selvom jeg holdt mig til planen i det meste af ugen, sørgede jeg ikke for den perfekte vegetar. Jeg forkælet mig med en skål chili og en junior bacon cheeseburger fra Wendys.

Men til mit forsvar tror jeg ikke, at disse tilsyneladende slip-ups stammer fra en mangel på forståelse, accept eller påskønnelse af vegetarisme og alt det, det står for. De kom heller ikke fra en mangel på interesse for min personlige helbred eller en vaklende dedikation til projektet.

Mere end noget andet spiste jeg chilien på torsdag, fordi det var der. Det var hvad min far lavede til middag den aften. Jeg spiste Wendys cheeseburger, fordi det var ledig. Jeg var i et enormt rush, og en salat giver ikke den bedste bil mad.

Hvis jeg havde bedt ham om det, kunne min far lige så let have pisket op en vegetarisk version af hans chili. Og hvis jeg havde været mere forberedt, ville jeg måske ikke have været nødt til at stoppe dette fastfood-stop.

Men jeg er ikke opdrættet på en sådan måde, at det at undgå kød er anden art; at tænke som en vegetar kommer ikke naturligt til mig. Selvom jeg havde lært, hvordan man skulle navigere på skolens cafeteria for at spise som en vegetar, og selvom jeg gik godt sammen uden kød, er det rigtigt, at min hjerne ikke er kablet for ikke at ville have oksekød eller fisk eller kylling.

Pointen er, at assimilering af den 'veg' verden blev lidt af et kulturschok for mig, som en der brugte sit hele liv på at spise kød - og elske det. Når jeg går fremad, er jeg ikke så sikker på, at det at være en hengiven vegetar er for mig. Hvordan skal jeg ikke bestille en bøf hos Outback? Hvorfor ville jeg ikke elske smagen af ​​super sprødt bacon i brunch?

Dette betyder ikke, at jeg ikke respekterer vegetarer eller veganere eller nogen anden, der er viet til 'veg' -bevægelsen. Hvis noget, har denne oplevelse givet mig en dybere forståelse af den 'veg' verden og dem, der vælger at være en del af den.

Men jeg er klar over, at beslutningen om at blive vegetarianer sandsynligvis kan gå på en af ​​to måder: Du rammer enten et vendepunkt, hvor du hengiver dig til 'veg'-livsstilen helhjertet, som Staci gjorde; eller du bliver udsat for og mere opmærksom på livsstilen og begynder at foretage små ændringer, hvor du finder det passende, selvom det betyder, at du fortsætter med at spise kød, mens du stadig er opmærksom på argumenterne imod at gøre det.

Du kan forestille dig den retning, i hvilken jeg naturligt læner mig.