Sidste torsdag, til støtte for en ven, deltog jeg på et selvhjælpseminar i midten af ​​New York City i en bygning på tværs af gaden fra den eneste attraktive bygning i området, postkontoret i 8th Avenue og 33rd Street.

”Prøv at være tidligt, for de har noget ved punktlighed,” fortalte min ven mig. Vi skulle til det sjette seminar af ti, som hun ville deltage i. Seminarerne blev afholdt af Landmark Forum, en meget populær selvhjælpeskole, der har filialer i snesevis af lande rundt om i verden. Seminarerne er tre timers bonussessioner, der tilbydes efter en deltager i Landmarks tre-dages introduktionskursus. (Det introduktionskursus koster $ 595). Kursusdeltagerne opfordres til at bringe en ven til hvert af de ti seminarer. Det er klart, at dette tjener til at fremme Landmark Forum-kurserne til nybegynderne samt til at yde støtte til kursusdeltagerne.



Min ven, der opmuntrede mig til ikke at være for sent, var det første tegn på, at dette seminar faktisk ville være til gavn for mig. Jeg er ikke ofte i tide, medmindre det er til noget 'vigtigt' (dvs. noget, der vil føre til, at jeg ikke får penge, som jeg havde forventet at modtage, eller at gå glip af et fly), og jeg er næsten aldrig tidligt, medmindre jeg hænger ude med min far, der altid er tidligt.



At være tidligt får mig ikke til at føle mig godt, som jeg ved, det burde, idet det viser respekt for den person eller forpligtelse, jeg møder. At være tidlig får mig til at få panik, som om de 15 minutter, som jeg skal bruge på at vente på nogen, eller på at noget skal starte, er mine sidste 15 minutter på Jorden. Hvor forfærdeligt at jeg skulle tilbringe mine sidste minutter på Jorden med at gå rundt målløst uden for en bygning, svinge en paraply og prøve ikke at lege med min telefon. Ikke desto mindre: Gud forby, at nogen plukker mig væk fra Just Jared, når jeg er midt i ”at læse” om det faktum, at Jessica Alba for nylig rejste til et landmændsmarked med sin familie. De der er ikke 15 spildte minutter.



Så jeg var 25 minutter for tidligt, og i processen med at være 25 minutter for tidligt følte jeg mig latterligt stolt af mig selv. Intet kan stoppe mig nu, Tænkte jeg, mens jeg stod på metrostationen på West 4th Street og ventede på et forbindelsestog. Jeg indså, at selvom det nærliggende A-tog stoppede i 15 minutter midt i tunnelen, ville jeg stadig være tidligt. Dette var sandsynligvis aldrig sket med mig i hele mit liv. Vi var godt i gang. I slutningen af ​​natten skulle jeg bestemt drikke kool-hjælpen. Jeg drak allerede koolhjælpen.

Forud for seminaret blev jeg videresendt denne e-mail af min ven, der forklarede, hvad aftenens session skulle handle om:

Hej allesammen,

I aften er det natten, hvor vi alle skal skelne mellem de elementer, der giver dig mulighed for at tage de områder i dit liv, hvor du troede, at skiftet tidligere var utilgængeligt eller endda ufatteligt. Vi gennemgår teknologien til at opfinde en mulighed i et specifikt livsområde trin for trin (hver af jer vil arbejde på det område, du vælger). Du og dine gæster vil kunne se, hvad der tidligere var skjult for din visning. Og det vil give adgang til det nye domæne! I aften er det natten til at gøre en forskel i dit liv og i livet for mennesker omkring dig.

Jeg havde tilbragt den grå, tørrrige dag skiftevis med at skrive og hulke på min computer, mens jeg hørte på Sharon Van Etten, så det var unødvendigt at sige, at jeg var glade for at få adgang til det nye domæne og gøre en forskel i mit liv og livene i folk omkring mig.

Som ethvert godt arbejdsområde var klasseværelset på vores seminar skarpt, vinduesløst, lysstofrør og indelukket på denne særligt fugtige sommeraften. Intet naturligt lys, ingen luft, masser af kroppe i et lukket rum. Desværre, hvis du overhovedet er skeptisk overfor de begivenheder, der er ved at opstå på et sådant sted, som jeg var, men desto bedre at fokusere med. Efter en entusiastisk, men relativt informationsfri introduktion af en kvinde ved navn Victoria, afsenderen af ​​e-mailen, fejede en kvinde ved navn Karen ind og ind på den tæppebelagte scene foran os. Straks kunne jeg godt lide Karen. jeg elskede Karen. Jeg ville gøre alt, hvad Karen fortalte mig om at gøre. Karen var som den karismatiske kunstlærer, du havde i ungdomsskolen: høje, arme sengedækkede i uhyggelige armbånd og ører i distraherende guldøreringe, iført en løs hvid bluse og bredbenede sorte bukser med blanke trekantede paneler på hver side. Du bemærker meget om en persons udseende, mens du lytter til dem tale i tre timer.

vind hendes hjerte

Karen, en italiensk-amerikansk, voksede op i en lille by i New York, et ”intet slags sted”, som hun kaldte det. Hun talte højt og overbevisende. Hun var morsom, opmuntrende, men alligevel streng. Da hun fik sine mørkebrune øjne fast på hver enkelt af os, tror jeg, vi hver især følte, at vi var beregnet til at være her, at vi havde søvnvandret gennem livet indtil i aften. Kom nu, hun så ud til at sige om vores blindgyde job og vores manglende evne til at forpligte sig til elskere og vores uvillighed til at kommunikere med vores ægtefæller. Tag dig sammen! Alle med et glimt i hendes øje. Karen var først kommet til Landmark Forum i en alder af 30 år. Hun var nu i 60'erne og havde arbejdet som en - hvad? motiverende taler? Jeg ved stadig ikke rigtig, hvordan jeg beskriver, hvad Landmark Forum eller dets medarbejdere gør - siden kort efter det.

Fokus for aftenen var på et område i vores liv, som vi ikke var tilfredse med. Dette er New York, de fleste nævnte deres job eller karriere. En person nævnte øvelse. Jeg træner overhovedet ikke. Jeg ser bare sådan ud, sagde den unge kvinde med gestikulering mod hendes formidable krop. Men jeg ved, at jeg ikke ser sådan ud for evigt. En anden ung kvinde valgte romantiske forhold. Hun sagde, at hun havde en tendens til at cykle gennem de samme ekser i stedet for at tage springet og investere i nogen ny.

Under en slags vidnesbyrd senere, talte denne sidste kvinde om, hvordan Landmark-kursen endelig havde gjort det muligt for hende at have et godt forhold til sin mor, der boede i Mexico. En ex-detektiv fra Bronx talte om, hvordan han for nylig havde haft et gennembrud med sin kone. Han havde ringet til hende i løbet af kurset og spildt sine tarme til hende om, hvordan han følte sig, om, hvordan han siden pensionering var blevet en sladder og vidste det, og vidste også, at han aldrig hørte på hendes råd. For eksempel, da han havde bronkitis, havde hun bedt ham om at drikke varm te med honning. Han havde ikke lyttet, men da hans eks-detektivkammerater foreslog det samme et par dage senere, begyndte han straks at drikke varm te med honning. Hans kone var naturligvis ikke glad for dette. Men da han kaldte hende, undskyldte og fortalte hende, hvordan han havde det med deres forhold, græd hans kone af tårer af glæde.

En ung mand fra Brooklyn fortalte om alle de muligheder, han følte han var gået glip af i livet, fordi han altid havde været bange for at henvende sig til mennesker. Efter at have lavet kurset var han gået op til et bord med fremmede i en bar om en dansefest, som det viste sig, at de alle skulle til. Han tællede nu denne tabel med mennesker blandt sine nærmeste venner.

Med andre ord, alle i lokalet den nat sad på en eller anden måde - eller på flere måder -. Frygt motiverede os. Vi var overbeviste om, at de ting, vi ønskede for os selv, ikke var mulige - ikke længere var mulige eller aldrig havde været mulige. Men irriterende var de mulige. Karen overbeviste os på en eller anden måde om, at dette var en presserende sag. Det må være, for vi var der.

Fortiden, uanset hvordan den faktisk er sket, er en sand historie, som vi fortæller os selv, argumenterede Karen, og det berettiger vores fremtidige handlinger. Men fremtiden skal informere nutiden, ikke fortiden. Hun bad os om at tænke på fremtiden som tom, en tom skifer, intet. Dette var næsten umuligt for mig, som at tænke på universets grænseløshed. Jeg kunne ikke hjælpe med straks at sætte fortidens stykker i intet. Ellers ville det være for ensomt. Ensom var skræmmende. Fremtiden var som at flyde gennem det ydre rum, og fortiden var tyngdekraften. Fortiden, så varieret, skuffende og forudsigende for fremtidig adfærd som den var, føltes sikker. Men som vi alle vidste - vi havde tilsyneladende bare brug for Karen for at minde os om - sikkert var dårligt. Safe var for udødelige. Vi er tilsyneladende ikke udødelige.

Landingen af ​​Landmark Forum kan være underlig. De har et par mundfulde varemærkefraser, som f.eks. Always Always Listening ™, som er en ordentlig måde at sige, at vores indre fortælling, der er trukket fra fortiden, har en tendens til at farve enhver begivenhed, vi oplever, og enhver interaktion, vi har. Orddig, måske, men forståelig. De taler også om fire søjler, der sætter en person i stand til at 'vinde' ved de forskellige 'spil', der udgør livet. At være en sporty person, værdsætter jeg faktisk metaforen for spillet, så overbrugt som det er. De fire søjler er også mærkelig lydende, men ganske oplysende. Fra uddelingen, jeg modtog, da jeg forlod værelset den anden nat, er disse søjler:

1. Integritet

jeg kan stadig lide dig

2. Forhold

3. Eksistens

4. Tilmelding

Integritet og forhold: rimelig nok. Mennesker er ressourcerne i dit liv, læser sektionen Relationer. Folk kan være trænere til dit spil.

Men jeg blev fast på eksistensen, som de betyder holde muligheder i eksistensen. Hvis du holder op med at tale eller tænke over en mulighed, eller sådan går Landmark-teorien, vil den forsvinde, fordi ”med de ord, som Victoria siger,” mennesker er iboende doven. ”Jeg vil ikke argumentere med det. ”At holde muligheder i eksistensen” kræver at man deler disse muligheder med andre. Muligheden lever i samtale, læser papiret. Derefter:

At beholde en mulig eksistens kræver struktur - for eksempel milepæle, en visuel skærm, en sporingsform osv. Du skal have noget for at holde spillet levende i afstand, tid og form. Noget at holde spillet i live i virkeligheden.

Som de mest succesrige mennesker i mit liv sandsynligvis vil svare: duh. Men de var ikke i værelset den aften.

Hvad angår tilmelding, en anden slags hård en: Tilmelding får nye muligheder til at være til stede for en anden sådan at de røres, flyttes og inspireres af denne mulighedlæser papirarket. Det eneste, jeg kunne tænke på, da vi gik over dette afsnit var, for eksempel, en millionær med en sej app-idé, der fik hans ven, en anden millionær, til at investere et par millioner i hans idé. Det var svært for mig at tænke på normale, hverdagslige eksempler på mig, som Karen sandsynligvis ville svare, ”Nå, tilmeld dig kurset, så finder du ud af det.” Det er chancerne, jeg ville have. Men jeg har ikke 595 dollars til overs. Derefter igen, heller ikke Karen, da hun tilmeldte sig Landmark for årtier siden, på nøjagtigt min alder. 'Hvad laver du? Du skylder din søster penge, ”havde hendes mor sagt.

Et par af Karens underbukser den nat solgte det hårde med mig. Jeg ville fortælle disse mennesker, at det at nægte at smide 595 dollars ned, at jeg ikke behøvede at deltage på introduktionskursen, faktisk var en god ting for mig at gøre, fordi jeg normalt er hurtig til at gøre, hvad folk beder om mig. Jeg holdt min plads og fortalte disse sælgere, at jeg ikke havde nogen penge, hvilket var sandheden. De burde have klappet eller noget, men det gjorde de ikke.

Karen, som hun var, gjorde det ikke hårdt. I slutningen af ​​natten spurgte hun simpelthen: 'Er der noget, du har brug for fra mig, Liz?', Som jeg svarede, 'Nej, men tak. Dette har hjulpet mig så meget. ”Så begyndte jeg at tænke der var noget jeg havde brug for fra Karen. Jeg havde brug for Karen! Jeg elskede Karen. Jeg ville gerne være som Karen. Jeg vil være i stand til at tale offentligt med Karen's mod og begejstring. Jeg vil være i stand til at have et positivt forhold til alle de mennesker i mit liv, der irriterer lortet af mig, som Karen er i stand til med sin eksmand, en professionel klassisk musiker, som hun i øvrigt mødte på et landemærke seminar. Jeg vil sætte pris på det faktum, at der er mange andre mennesker i verden, som er så gode og specielle som mine gamle venner. Jeg vil 'holde mulighederne i live i samtale.' Jeg vil 'røre, bevæge og inspirere' andre med mine 'muligheder.'

Problemet med ting som dette seminar er, at de til sidst slutter, og så er vi endnu en gang tilbage med os selv og vores indspilninger, som bliver stadig tættere på os som noget underligt i metroen. Jeg kan godt lide min fortid, Siger jeg stædigt, men virkeligheden er, at Karens budskab om vores fulde, rodede fortid versus vores rolige, tomme, potentielt belaste fremtid resonerede ret stærkt. Som med så mange selvhjælpsfilosofier, fungerer de kun, hvis du er villig til at drikke koolhjælpen, eller i det mindste tage et par slur, nok til pludselig at se den samme, trætte, frustrerende ting på en lidt ny måde - eller radikalt ny måde, tror jeg, for nogle deltagere i Landmark, især eks-detektiv, som var den type fyr, du mindst ville forvente at se på et selvhjælpseminar. For mig var det en påmindelse om en idé, som jeg længe har troet, men foretrækker at skyve ind i det mest støvede hjørne, indtil folk som Karen får mig til at hente den: bange ting er vanskelige, men det er de ting, der er værd at gøre.