Amelia Radcliffe var en af ​​de smukke piger, der fik verden skræddersyet til hende. Hun levede tilsyneladende på en sky et sted i stratosfæren, smilende religiøst og vinkede mod Neanderthal-jocks. Da hendes smil vendte sig i din retning, ramte elektricitet dit hjerte som ekstase på en høj aften. Da jeg hørte, at hun var interesseret i mig, fløj jeg højere end Superman, skinnede lysere end et fyrtårn og twitterede nervøst min krop som en fange, der gik ned i dødsrækket. Lyder behageligt, ikke? Det troede jeg også.

For dem af jer, der har sortnet, hvordan gymnasiedating var, det er som at blive skudt 20 gange, for derefter at blive genoplivet af en sød sygeplejerske, kun for at få hende til at trække en kniv på dig. Men når du er medlem af det overset, og din drømmepige er interesseret i dig, har du lyst til Butch Cassidy med et par indlæste seks skydespil. Verden falder ved dine fødder og udruller som en majestætisk rød tæppe.



Tidligt på efteråret i mit seniorår begyndte vi at flørte med hinanden mere effektivt. En dag passerede vi i gangen, og hun smuttede et foldet stykke papir i min hånd. Da det ramte mine fingre, steg mit blodtryk hundrede gange, og jeg gik ind i en tilstand af fuldstændig og fuldstændig eufori. Jeg drejede den ind mellem fingrene i et par sekunder, før jeg løsrev den og stirrede på skatte indeni. Skrevet på tværs af det i den mest udsmykkede skrot er: 202-555-0108, indskrevet foruden en: <3ar.

Den aften begyndte jeg min første virkelige samtale med Amelia. Helt ærligt troede jeg, at hun bare var en af ​​de smukke piger, hvis hoved var fuld af luft. Men da hun begyndte at tale intelligent om musik, film, kunst og historie, kunne jeg ikke tro, at ordene kom ud af den smukke mund. Den vigtigste ting, jeg hørte for denne historie, er det faktum, at hun er en enorm rædsel og skræmmende filmfan.



Da jeg også var en stor fan af denne slags ting, var jeg så begejstret at høre hende tale om det, og vi gød os igennem det i næsten to timer. Inden hun hang på, sagde hun høfligt, at hun nød samtalen og ville tale mere en anden dag. Fra den aften begyndte jeg at tænke på hende på en splinterny måde. I stedet for de typiske teenage-fantasier om hende, begyndte jeg at forestille mig at kose sig sammen med hende i sengen eller have hendes kos sammen med mig i sofaen. Den aften havde jeg den første drøm om hende, der var helt ikke-seksuel. Jeg gætte, du kunne sige, at jeg begyndte at falde for hende.

I de næste to uger holdt vi kontakten mere og mere, og endelig kom det tidspunkt, da jeg spurgte hende, om hun ville gå ud. Så en kølig oktober aften gik vi ud til middag på pizzastedet i byen og så for at se den nyeste uhyggelige film i teatret. Hun så smuk ud i en sort og hvid stribet ringehals, der kramede sig ind på hendes overkropp på samme måde som jeg ville. Gennem filmen kom hun meget tættere på mig, og til sidst var hendes krop praktisk indviklet omkring min.

Da vores by er ret lille, og vi begge bor i nærheden af ​​centrum, efter at filmen gik jeg hende hjem. Turen tilbage, der virkelig tog ikke mere end tyve minutter, blev fortæret af os to, der handlede med sjove historier, og på et tidspunkt diskuterede jeg meget animeret en fra min barndom. Da bandeord sprøjtes ud af min mund, kom et oprørt blik over hendes ansigt, og jeg ventede, da hun afbrød mig. 'Hvad laver du'? Spurgte hun utruligt. 'Du ved, at du ikke skulle sverge foran en kirkegård'.

Jeg ville have grinet, hvis jeg ikke var så overtydelig for hende. Hendes mørke øjne gennembore måneskin og fandt mine, skar med en intensitet kun pæne piger, der er blevet dårlige. Jeg nikkede som om at give samtykke til hende, før jeg rystede på hovedet og gik, 'Det er en flok skid. Jeg hader bylegender som sådan.

Til dette lo hun, 'Du kan hader dem alt hvad du vil, men du skal spille efter reglerne'.

”Faktisk nej, det gør du ikke. Jeg har ikke taget noget imod bylegender og gjort ting, der får mig til at blive forbandet i hele mit liv. Og ærligt, hvem fanden ', (Hun skodde)' vil være ligeglad med, hvis jeg siger fuck, lort eller tæve eller røv '(mere gysende)' foran en kirkegård. Det er ikke som ... '

Til sidst skar hun mig af. 'Vent et øjeblik', hendes øjne indsnævret på mit ansigt, og hun vendte sig mod mig. 'Er du ved at fortælle mig, at du ikke tror på spøgelser'?

Til dette knækkede jeg endelig og begyndte at grine. 'Vent gøre'?

Hendes ansigt skruede sig fast i et slør et øjeblik før aftenen og blev til et smidigt smil. Hendes gennemborende øjne slappede et øjeblik, og på den underligste måde var jeg meget mere bange for det, end jeg var af udseendet af vrede, der lå der før.

Hun vendte sig mod ansigtet gennem den store smedejernsport, og mine øjne fulgte hende ind i den sorte vidde, der var anden verdensomspændende tavs. Jeg kan ikke engang huske, hvad der gik gennem mit hoved, da hun kom med forslaget. Selvfølgelig var jeg bange, men jeg kunne ikke lade det udtryk komme nær mit ansigt. Spøgelser kan leve i et rum med virkelighed og fantasi, men det er ikke afskrækkende fra det faktum, at en kirkegård ikke er andet end et stykke jord, der holder flere døde kroppe nedenunder. Og det nok, er uhyggeligt som fuck. Men jeg var nødt til, med forveksling, at spille det spil, som jeg lige kom ind i.

'Det lyder overhovedet ikke som et problem', stammede jeg ud i en stemme, der måske har lyst selvsikker for en anden, men gentagne med frygt inde i mit hoved.

Hun smilede blidt og greb min hånd igen. Da vi fortsatte med at gå, holdt hun den lidt strammere og gav den endelig et fast, men beslutsomt klem, da vi stoppede foran hendes hus. På dette tidspunkt var der intet andet lys end den gigantiske måne, der skinner over og en række små gadelys, der fungerede som intet andet end copycats til originalen. Der på fortovet foran sit svagt oplyste hjem, viklede hun armene omkring mig, undvigede et forsøg på et kys og fortalte mig, at jeg var nødt til at 'vise sig, før vi gjorde noget af det'. Og lige der, begyndte jeg at synke.

følelsesmæssigt fjerne fædre og døtre

Den synkende følelse vedvarede i den næste uge og rejste næsten i et bølgeformet mønster, der var overvældende afhængig af, om hun besluttede at tale om det eller ej. Endelig blødede dagene sammen, indtil de blød ud, og den følgende fredag ​​aften stod vi endnu en gang uden for kirkegårdsportene.

Jeg stirrede ængsteligt gennem stængerne i smedejerns hegnet, da hun instruerede mig om at sende hende et foto hver time på timen, så hun kunne vide, at jeg blev der. Vi blev enige om, at Snapchat ville være tilstrækkelig, og efter at have sørget for, at jeg fik service på kirkegården, rakte hun mig en lommelygte inde i sin bil. Derefter, før jeg gik ind på kirkegården, gav hun mig et lille incitament til at fortsætte.

Flørtende børstede hun hendes krop mod minen og støttede mig mod kirkegårdsporten, og vi begyndte at blive sammenfiltret i en lang make-up-session. Da vi endelig trak os fra hinanden, smilede hun og sagde, at hun var kommet med 'noget' for at klikke tilbage til mig 'for at holde mit humør op'. Og med det blev jeg efterladt i halvmørket på gaden om natten. Så snart hendes baglygter rykkede ud, og den komfort var fuldstændig blottet, syntes kirkegården at blive levende rundt omkring mig.

Kirkegården i min by er meget nysgerrig i sig selv. Det er utroligt langt, dykker langt tilbage i skoven, hvor den gamle bosættelsesby tidligere sad. Kun et lille kys fra området kan ses fra gaden. Lige ud for porten er de nyeste sten og de områder, der er bedst velplejede. Her er de udsmykkede rækker af polerede sten, der tydeligt viser navnene og epigrafene på de mennesker, der rådner under dem. Dette afsnit af kirkegården er trøstende på en måde; jorden er så glat og blomster blomstrer om sommeren, hvilket helt skjuler det faktum, at lige fødder under mennesker er begravet.

Dette er dog ikke tilfældet for resten af ​​kirkegården. Efter de første 40 yard med uberørt plads begynder kirkegården at glide ind i ørkenen. På dette tidspunkt er der gamle snavsstier, der krydser sig gennem skoven og fører dig til flere forskellige graver, der er udpeget til bestemte krige, hungersnød, sygdomme og vigtige familier. Jorden er uredeligt ujævn dernede, og du begynder at føle dig som om du med hvert trin står på nogens krop, der er blevet overfladisk dækket med snavs.

Da det nærmet sig kl. 22, begyndte jeg at tænke over, hvad hun ville sende tilbage til min snap. Jeg spekulerede også på, hvad fanden jeg skulle tage et billede af for at få hende til at indse, at jeg ikke havde bailed. Jeg brugte de næste par minutter på at stirre på den klare himmel og spekulerer på, om et billede af månen ville være nok. Til sidst, da tiden var inde, sendte jeg hende et øjeblik af det og fik straks et utilfredstillende svar tilbage.

Hendes billedtekst: 'wtf, det kunne være overalt'.

Så jeg vendte kameraet mod jorden, pluk tilfældigt en sten og blinkede en anden snap mod hende.

Hendes svar var et glødende billede af hende iført en skinnet sort kjole, med overskrifter med: 'bare har du, ligesom? Eller rettere sagt det af?

Jeg smilede med det samme, da jeg kendte hendes spil, og begyndte at slentre rundt på kirkegården og ventede på, at den næste time var oppe, og på, at der skulle præsenteres et andet racy foto tilbage til mig. Mens tanken om at se hendes smukke nøgenbilleder var en stor distraktion, begyndte vægten af ​​at være på en kirkegård til sidst at tage sin vejafgift. Hver lyd begyndte at forstørres inden for grundene, og den enkleste lyd udsprang af en farlig resonans. En hund, der bjeffede fra et par huse væk, sendte ryster ned over ryggen, da jeg forestilte mig en pakke ulve, der strejfede gennem grave, på udkig efter frisk kød at synke ned i. Efter et stykke tid lukkede lysene på husene i nærheden, og jeg forlod de store skygger af gadelygter, der ikke var strategisk placeret tæt på kirkegårdens indgang.

Til sidst efter at skyer begyndte at tage fat i himlen, og månens lys var kvalt, måtte jeg begynde at bruge lommelygten, hun gav mig. Da jeg ikke tænkte på at oplade min telefon på forhånd, og min strøm var ved at aftage, vidste jeg, at dette ville være min eneste lyskilde. Til sidst efter 45 minutter af bevidstløs gå omkring den forreste del af gården og stirrede på de navne, som jeg syntes virket vagt velkendte, men overvældende uinteressant, besluttede jeg at lægge min rygsæk ned og sidde. Jeg læste mig tilbage mod en robust gravsten og kiggede ud i skoven. På den underligste måde troede jeg, at jeg så noget bevæge sig, når en kraftig brise kom igennem; som om der var en hurtig blitz af hvid eller sort mod træerne, der kun dukkede op i et sekund, før de falmede tilbage til uklarhed igen. Jeg stirrede intensivt på den måde i ganske lang tid og ventede på endnu en hurtig flash, så jeg kunne undersøge og chokere mig selv ud af kedsomhed, men blev kun afbrudt af behovet for at tage et nyt foto klokken 11.

Jeg sendte hende et foto af en sten, som jeg troede at tilhørte bedstemor til en pige i vores socialstudieklasse.

Som svar fik jeg et billede af hendes gulvtæppet, hvor der blev skramset op og sort lå. Ved fotoet var to korte ord: 'gå dybere'. Efter at have begyndt at svare tilbage og spørge, hvad det var, indså jeg, at det var den samme lille sorte kjole, kun denne gang var den dissekeret væk fra hendes krop. Dette sendte mig selvfølgelig til en anden tur på distraktionstoget. Dog vendte jeg alt for tidligt tilbage til jorden fra mine teenage-dagdrømme og blev revet væk fra ærbødighed ved at fange en ugle dybt inde i skoven.

Da jeg besluttede, at jeg havde brug for noget sjovere at gøre, og som lige så godt kunne acceptere hendes udfordring, gik jeg hen ad den perfekte græsplæne og gik op ad indgangen til træstierne. I den næste time bevægede jeg mig gennem skoven, ført ved den konstante stråle i min lommelygte, og så på grupperingerne af grave for soldater, der døde i verdenskrigene. Da det kom nærmere midnat, havde jeg haft succes med at komme ud mod en lille lysning, hvor århundredets graver var. I henhold til min daglige viden om kirkegården vidste jeg, at dette var omtrent halvvejs igennem. Jeg besluttede at sidde i midten af ​​lysningen, og jeg sendte hende en video af alle grave i den smukke cirkel lige fra midten af ​​den. Ved stregen ved midnat sendte jeg videoen til hende og fik inden for få minutter et billede af hende i lacy undertøj. Efter at have aldrig kommet så langt med hende, eller nogen pige for den sags skyld, kørte mit hjerte med forventning, og spændingen gjorde terroren helt værd.

Jeg fortsatte med at bevæge mig tilbage, dybere ind i kirkegården, og på det tidspunkt begynder den at klatre op ad en stejl bakke mod bjerget i udkanten af ​​byen. Da byens grundlæggere begyndte at bosætte sig, lå den halvvejs op ad bjerget i stedet for i den dal, hvor den ligger i dag. Jo længere jeg gik tilbage, og jo højere op ad bakken jeg gik, des mere trist begyndte stenene at se ud, og jo ældre de så ud til at være. De var alle i en alvorlig forfalskning, og de fleste af dem havde navnene forvitret fuldstændigt. Mens nogle var illevarslende i takt, havde andre snappet i to og kun taggete stykker af det, der lå der før skubbet op fra jorden.

20 minutter efter midnat begyndte lommelygten at flimre og gik til sidst ud. Ved at sprække fanden ud trak jeg batterierne ud og rullede dem rundt i mine hænder i håb om, at en eller anden elektrisk forbindelse i dem kunne gnistre batterierne tilbage til livet. Desværre var dette ikke tilfældet, og jeg blev tilbage i mørket. Jeg skreg et par sværgede ord, helt sikker på, at ingen vågne ville høre ordene ekko ud af træerne. Jeg sparkede vredt på luften og begyndte at fumle rundt i min rygsæk, i håb om, at jeg ved et eller andet mirakel havde en ekstra pakke batterier med lommelygte inde. Efter at have rullet min hånd rundt om de to større lommer, begyndte jeg virkelig at blive forvirret over hele eventyret. Jeg stoppede med at søge et øjeblik og tog et par dybe indåndinger, huskede det lidenskabelige kys mod porten og hypede mig op fra hvilke præmier der stadig syntes at komme fra denne aften.

Jeg begyndte at række rundt i rygsækken igen og trak en lommekniv ud. Jeg hylsede den af ​​og holdt den i min hånd, stille og ventede på at se, hvor fodsporene skulle komme fra det næste. Men så hurtigt som de kom, var de forsvundet og forlod mig igen, ubehag over natens uhyggelige stilhed. På en underlig måde synes jeg, det var værre, da adrenalinet stoppede; som om fodsporene var en slags ven, der gjorde rejsen bedre.

Og så huskede jeg noget.

Jeg havde rørt ved et lille kartonrektangel, da jeg fiskede gennem den mindste lomme efter min kniv. Og da jeg flyttede den fra side til side, var der den svage ujævnhed af ting inde i jingling. Men ikke en normal musikalsk jingling, det var træjingling af tændstikker. Jeg tog hurtigt hen dem ud, åbnede bogen og tællede dem. I alt havde jeg seks. Jeg smilede religiøst og takkede de højere kræfter for den tid, jeg gik med at ryge cigarer. Den grimme lille vane havde reddet min røv.

Jeg tændte den første kamp og holdt den lige i bunden, så den kunne brænde ned så længe den muligvis kunne, før jeg skulle smide den væk. Med denne første kamp lykkedes det mig at finde min vej tilbage på sporet og gik så hurtigt som muligt, dækkende en solid afstand, før jeg stampede den ud og vendte tilbage til mørke, som på en eller anden måde virkede sorte. Jeg gik blindt frem, indtil jeg igen blev klappet i ansigtet med grene og besluttede at tænde en anden. Jeg kuppede en hånd rundt om det og begyndte at løbe og prøvede at få mest muligt ud af kampen. Kamp nummer 3, nægtede at tænde og blev straks snuset ud. Med kampe fire og fem fortsatte jeg på den samme vej og følte at jeg var nødt til at komme til noget før eller senere. Da jeg ikke ville bruge den sidste kamp, ​​medmindre jeg desperat skulle, gik jeg efter det, der syntes som for evigt, gennem sortheden, så jeg fik mine justerede øjne til at finde ud af det lidt for mig. Efter måske tyve minutters gåtur blindt var det næsten blevet en, og jeg var i desperat behov for at finde en gravsten til at tage et billede af.

Så jeg tændte den sidste kamp og lavede en pause for silhuetten af ​​en rydning af gode måder fremad. Da flammerne sprang ved mine fingre og forbrændinger begyndte at sætte sig ned, styrtede jeg gennem åbningen og befandt mig på bagsiden af ​​kirkegården. Jeg var ansigt til ansigt med den mest legendariske sten på kirkegården og muligvis i hele staten. Lokalt overskrider den urbane legende, der omgiver denne sten, noget overnaturligt; at kneppe med denne sten skal du være både dum og desperat.

I al ærlighed er det ikke en sten så meget som ved en statue og en grav. En hævet marmorplatform strækker sig ud af bjergskråningen, hvilket angiver, hvor kroppen blev lagt til hvile, og lige bagpå sidder en smuk bronzestatue. Statuen, der er blevet kaldt 'Black Agnes', er af en kvinde, der sidder ned med armene udstrakte, som om hun inviterer dig til at sætte dig ned og blive vugget. Mens ingen er rigtig sikker på, hvad symbolikken er med hende, eller hvorfor hun er ved denne særlige grav, er hun gennem årene blevet et af de mest berygtede værker af bylegenden i byen. Afhængigt af hvem du spørger, sker der forskellige ting, hvis du sidder dig selv i skødet.

Da jeg så uret på min telefon så 12:59, vidste jeg i mit hjerte, at jeg ville chokere Amelia. Jeg ønskede at vise hende, at jeg på ingen måde var bange for en dum kirkegård eller nogen som tror spøgelser. Jeg ville ikke engang blive generet af bylegender. Uanset om det var denne stærke mentalitet, mit farlige håb om, at den næste snap ville være af hendes nøgne krop, eller bare mit eget menneskelige ønske om at se mig selv blive ødelagt, da uret ramte et, klatrede jeg ind i skødet på Black Agnes, vendte kameraet rundt og smilede stolt over min selfie.

Efter at flashen gik ud, blev jeg øjeblikkelig søvnig. Jeg lagde hovedet tilbage og sendte beruset billedet til Amelia. Jeg stirrede op på himlen ovenover, som pludselig var blevet klar og stjernehøj, med en fuldmåne skinnende lys ned på statuen, jeg lå sammenfiltret i. Jeg kæmpede stærkt for at undgå hvile, men til sidst var min vilje ikke nok, og sorthed var helt dækket min vision. Den sidste ting jeg husker er at føle min telefon vibrere, og så var der intethed.

Jeg vågnede om morgenen på græsset midt i skoven. Jeg støvet mig af og fandt, at jeg var blevet flyttet 20 meter væk fra statuen og var kollapset i midten af ​​snavsstien. Den tidlige morgensol toppede sig gennem de golde træer og opsamlede noget af farven fra de resterende blade, men ramte mig til sidst lige. Jeg gned øjnene træt, strakte min trætte ryg ud og rakte efter min telefon, der var faldet meter væk fra mig. Jeg klikkede det instinktivt på og fandt, at jeg havde 8 nye snapchats, 14 tekster og 9 ubesvarede opkald.

Panik flygtede over hele kroppen, da jeg åbnede dem én ad gangen. Jeg startede med de tekster, som alle klamrede sig på linjen 'svar mig', 'u okay', og 'Jeg er så ked af at jeg fik dig til at gøre dette'. Forfærdet over det, jeg læste, skiftede jeg over til snapchats. Den første af dem var, hvad jeg ventede på, hendes smukt nøgne krop spredte smukt på sengen. Men i den aktuelle situation havde jeg ingen tålmodighed til det og vendte lige forbi det. Den næste var den chokerende, hvor hun kl. 3:54 stirrede nervøst ind i kameraet, tydeligt i sit værelse og spurgte, hvem der var med mig. Så var der en flok mere, der spurgte, om jeg var alene, om jeg var i sikkerhed, hvis jeg var okay osv.

Jeg havde set nok. Jeg fik lommen på telefonen og begyndte at komme mig hen mod porten. Hun sagde, hun ville møde mig kl. 06:30, og det var næsten da. Jeg løb ned ad stien og fandt den meget kortere, end jeg havde natten før. Da jeg nåede ind til indgangen, fandt jeg hende græde i hendes bil og bemærkede ikke, at jeg var kommet i live. Da jeg bankede på vinduet, skreg hun lykkeligt, sprang ud og begyndte at kysse mig febrilsk. Da jeg trak hende væk og spurgte, hvad det var med den enorme aftale, sagde hun, at hun havde fået en fjerde snap fra mig den aften. Efter den, der var ved Black Agnes 'grav, modtog hun en sidste klokken halv tre. Denne ene var langt fra skudt af mig hurtigt i søvn i Agnes 'skød.

hvordan man kan elske andre

Jeg ville ikke have troet det, hvis hun ikke havde taget et skærmbillede af det. Da jeg så det, blev al den farve drænet fra mit ansigt, alle mine hår stod på ende, og gåsehud dækkede hele min krop. Sikkert nok, der var jeg bare få meter væk fra kameraet, liggende fredeligt i skødet til Agnes, hendes arme strækkede sig heldigvis og foregik at hun ikke følte noget.

Så nu, hver gang jeg går forbi kirkegården, stopper jeg et øjeblik og husker det foto. Vi slettede det den morgen og besluttede, at vi aldrig ville tale om det nogensinde igen. I dag har jeg ingen idé om, hvordan det blev taget, eller hvem der tog det. Jeg er sikker på, at det ikke var Amelia; der var bare ikke tid imellem, da jeg sendte det, og da hun sendte mig et svar fra sit værelse. Så meget som jeg ikke ønsker at sige det eller give gyldighed til noget unormalt, må jeg være ærlig, der skete noget kneppet den aften. Jeg ville bare ønske, at jeg vidste hvad.