Lad os vende uret lidt tilbage. Tilbage til 1998, da jeg var en 13-årig, vild dreng. Mit korte blonde hår, normalt pigget sammen parret med tynde aluminiumbriller, og mit skæve grin, der så ud til at være permanent på mit ansigt.

Jeg er bange for dig

Det var en virkelig kruset dag i Atlanta. Jeg kan huske, fordi min onkel fortalte mig, at jeg skulle holde op med at stirre på solen, fordi mine øjne 'ville smelte ind i bagsiden af ​​mit hoved.' Vi gik hjem fra at få is fra Bruster's. Vi besluttede at tage en genvej - vores is smeltede, og solen og fugtigheden blev for meget for min aldrende onkel. Min onkels hus lå ca. en halv kilometer væk fra butikken, så det var ca. 10 minutters gang, hvis vi gik på hovedvejen. Denne genvej - der skærer gennem et forladt parti - skærer turen ned med cirka tre minutter.



Da vi kom ind i partiet, følte jeg straks en følelse af frygt og paranoia. Jeg fik den fornemmelse af, at noget - eller nogen - så på mig. Jeg fortalte min onkel, hvordan jeg havde det, men han svarede ikke, som om han ikke havde hørt mig. Han var fokuseret på en væg til højre for os, omkring 30 eller 40 meter væk. En tæt børste var vokset tæt på den, og den raslede.



”Jeg er bange,” gentog jeg til min onkel.



Jeg hørte en lav mumlende stemme, der kom fra børsten, gentog det, jeg sagde.

Min onkel og jeg kiggede på hinanden og gik langsomt tilbage ud af partiet.

”Hvad sker der?” Spurgte jeg.

Den lave stemme gentog, hvad jeg sagde, medmindre der var en gurrende lyd i slutningen.

Min onkel, der prøvede at være modig, greb om skuldrene.

”Bare rolig, det er bare nogle dumme teenagere,” sagde han.

Stemmen gentog sig, 'dumme teenagere,' igen og igen.

Jeg følte mig modigere og råbte: 'Jeg er en dummyhoved!'

Stemmen gentog sig ved lignende decibel: 'Jeg er en dummyhead!'

Endelig ved at finde humor i situationen, gik min onkel og jeg over partiet uden at føle os bange. Da vi gik forbi børsten, lugtede vi begge noget metallisk i luften. Jeg kan huske, at jeg havde smagt noget som jern i munden, som om jeg havde slugt blod. Vi hørte stemmen lige bag os.

'Jeg er en dummyhead!'

Min onkel og jeg løb, men min onkel, der var omkring to meter højere end jeg var, sprintede langt foran mig. Jeg kan huske, at jeg løb efter ham så hurtigt som jeg kunne, men jeg mistede ham hurtigt på gaden. Ud af ånden løb jeg ind i en bygning og gemte mig. Jeg kan huske, at jeg prøvede ikke at græde, men kunne ikke holde det inde. Jeg var bange for, at jeg var alene, bange for, at min onkel efterlod mig, bange for hvad det end var, der jagede os. Jeg gemte mig for hvad jeg troede var lang tid - min onkel sagde, at han kiggede efter mig cirka fem minutter - og da jeg kom ud, så jeg min onkel stå ved siden af ​​en bil.

”Jeg er bange,” sagde han.

'Også mig.'

Han gik nærmere mig. Jeg kan huske, at hans bevægelse var stiv, ligesom han næppe bøjede knæet, da han tog et skridt.

'Jeg er bange. Hvad sker der?'

”Jeg - det ved jeg ikke,” sagde jeg.

Da min onkel nærmede sig mig, råbte jeg mit navn på tværs af gaden.

“KOM VEG FRA DET!”

Det var min onkel.

Jeg kiggede på det, der haltede mod mig, og jeg indså, at jeg ikke havde set det blinke siden vores første interaktion.

”Hvad sker der?” Spurgte det. 'Jeg er bange. Jeg er en dummyhead! ”

“FÅ FUCKET OVER HER NU!”

Jeg vendte mig og løb. Jeg løb så hurtigt som jeg kunne. Jeg følte nogen hente mig. Det var min onkel. Jeg kiggede hurtigt bag os for at se, at det halte mod os. Det så ud som om det var klar over, at vi ikke ville stoppe, og det stoppede for at se os vende et hjørne og forsvinde fra dets syne.

Jeg har spurgt min onkel om det i mange år efter dette, men han ville aldrig sige et ord. Han døde for tre år siden, og hans forklaring døde hos ham.