Er en skyggefuld, men organiseret kabal af seriemordere ansvarlig for at myrde 40 eller så berusede hvide collegealdre mænd og derefter dumpe deres kadavre i vandveje for at vaske de fysiske beviser væk? Og er disse demente 'n' demoniske bastarder, der spotter politiet ved at tegne smiley-ansigter i nærheden, hvor de sender ligene til en vandig grav? Bør vi som amerikanere generelt, men mere specifikt de berusede hvide college-alderen mænd blandt os, være meget, meget bange?

Eller er 'Smiley Face Killers' teori simpelthen en upålidelig grandiose vrangforestillinger, der er sammenbygget af et par opmærksom-udsultede tidligere politidetektiver, der har vævet en eventyr omkring det, som de fleste eksperter insisterer på, er en række tilfældige og ikke-relaterede drukninger?

Med andre ord, er teorien ægte ... eller bare virkelig stum? Uanset hvad er det stædigt vedholdende. Det dør ikke, uanset hvor mange mennesker der prøver at dræbe det.



I 2008 gik de pensionerede New York-politiets detektiver Frank Gannon og Anthony Duarte offentligt med det, som mange har afvist som en cockamamie-teori. De hævdede, at der startede omkring 1997 og strækkede sig over elleve stater fra New York til Minnesota, og mere end tre dusin vandfyldte lig, der var blevet mudret fra floder og søer og damme, delte for mange ligheder til, at det hele kunne være tilfældigt:



"" elevatorspil "" "

• Ofre var næsten uden undtagelse hvide mænd på college, som Gannon og Duarte beskrev som atletisk, flot og akademisk succesrig. De teoretiserer, at gerningsmanden muligvis var klodset, grim og stum - og derfor motiveret af misundelse.

• Ofrene blev alle set på lokale barer eller fester, der blev beruset om aftenen de forsvandt.



• I mindst et dusin tilfælde blev smiley-ansigter fundet malet i nærheden af, hvor detektiverne bestemte, at ligene var faldet i vandet.

• Næsten alle disse påståede drukningsoffer blev opdaget i frigide nordlige klimaer i vintermånederne - et kugle-krympende klimascenarie, hvor selv det berusede af frat dudebros muligvis tøvede med at vandre i nærheden af ​​en vandmasse - og alligevel var der ingen tydeligt lignende mønster af alkoholrelaterede drukninger i de meget varmere sydlige stater, selv om sommeren.

• Da nogle af forsvindene skete samme nat i forskellige stater, konkluderede detektiverne, at en 'velstruktureret' organisation af mordere var ansvarlig.

Næsten alle de påståede mordssager med ”Smiley Face” er stadig klassificeret som utilsigtede drukning. Men mindst to af dem blev til sidst fast besluttet på at være drab:

1) Den tyve år gamle Patrick McNeil blev sidst plettet med at drikke med venner i Manhattan's Dapper Dog bar en nat i februar 1997. Hans lig blev trukket ud af East River to måneder senere og tolv miles væk. Han blev fundet flydende i vandet med billedsiden opad, hvilket er ekstremt sjældent for druknende ofre. En obduktion afslørede ligaturmærker omkring hans hals. Hans længeområde - spring denne del over, hvis du let er kvalmende-viste husfluelarver, der måtte have været lagt på hans krop indendørs og under varme forhold. Med andre ord var McNeill død, før han nogensinde ramte vandet. Og selvom han var blevet savnet i to måneder, da hans krop blev fundet, indikerede fraværet af det, der er kendt som 'hudglidning' under hans fødder, at han havde været i vandet i mindre end et døgn.

2) I Halloween aften 2002 blev 21 år gammel studerende, Chris Jenkins fra University of Minnesota, sidst set som han blev sparket ud af en bar i Minneapolis. Fire måneder senere blev hans krop fundet indkapslet i is i Mississippi-floden, med ansigtet opad med hænderne foldet over brystet igen, ikke den typiske position for et druknende offer.

På trods af sin skinnende glød af galskab, støtter nogle eksperter teorien 'Smiley Face'. Ifølge den retsmedicinske patolog, Dr. Cyril Wecht, 'er statistikken så stablet mod dette antal mænd, unge mænd, kaukasiske mænd, der findes i vandmasser i den klynge af stater inden for denne tidsperiode', at det næsten matematisk er umuligt for disse hændelser er ikke forbundet. Professor Lee Gilbertson, en 'nationalt anerkendt kriminolog' fra Minnesota's St. Cloud State University, afskedigede oprindeligt teorien som en 'urban legend'. Efter at have undersøgt beviserne erklærede han imidlertid uden tvivl, at Smiley Face Killers var en rigtig 'landsdækkende organisation, der brænder for at dræbe unge mænd.'

På trods af sådan støtte har Gannon, Duarte og deres dårlige lille teori legioner af kritikere. Kriminel profiler Pat Brown kalder teorien 'latterlig', 'absolut sindssyg' og bemærker, at smiley ansigter er en af ​​de mest almindelige former for graffiti: 'Det er ikke et usædvanligt symbol…. Hvis du kigger i et område på fem miles kvadrat, vil jeg satse på, at du kunne finde et smiley-ansigt. '

I 2008 udsendte FBI en pressemeddelelse, der hævdede, at 'vi ikke har udviklet noget bevis til støtte for forbindelserne mellem disse tragiske dødsfald eller noget bevis, der bekræfter teorien om, at disse dødsfald er arbejde for en seriemorder eller dræber. Langt de fleste af disse tilfælde ser ud til at være alkoholrelaterede drukninger.

I 2010 frigav Center for Homicide Research et dokument kaldet 'Drowning the Smiley Face Murder Theory', der skitserer 18 grunde til, at de føler det er falsk. Blandt disse punkter er 'Intet af smiley-ansigterne matcher nøjagtigt hinanden', 'Der er ingen bevis for offer traumer', og 'Disse drukninger passer ikke til et seriemorderisk motiv.'

type kæreste

Gannon - der engang hævdede at have pantsat sit hus, så han kunne forfølge sine Smiley Face-undersøgelser - ser ud til at være stoppet med at undersøge sagen engang omkring 2012. Han og Duarte er angiveligt gået videre til mere indbringende sager. Flere overlevende forældre til påståede Smiley Face-ofre har også udtrykt tvivl om de tidligere detektiveres motiver for nogensinde at gøre en stor offentlig stink om deres teori. Da Bill Szostaks søn døde i Albany, NY, blev den klassificeret som en drukning, selvom Szostak siger, at han stadig mener, at det er mord. Men han er fuldstændig vanhændig med detektiv Gannon:

Jeg føler Kevin er som en svamp - han klamrer sig fast på familierne, suger livet ud af dem, og når han ikke har andet at sutte, dumper han dem…. Tror jeg, at han har fornyet familier og gjort mere skade end gavn? Ja, det gør jeg, og det er en skam.

På trods af alt dette fortsætter Smiley Face-teorien. Det blev påberåbt efter 2012-forsvinden af ​​en studerende i det nordvestlige universitet, hvis flydende lig blev fundet nær 'smiley face graffiti på et træ'.

Det blev påberåbt af en sort Wisconsin-spaltist, efter at en ung hvid mandlige krop blev fundet i Milwaukee-floden. Ifølge Eugene Kane fra OnMilwaukee.com:

fyre drøm pige

Jeg er blevet advaret tidligere om ikke at tale om en hemmelig morder af hvide mænd i Wisconsin, der byder på berusede mænd på universitetsalderen for at finde en måde at drukne dem i floden…. Jeg er stadig interesseret i, hvorfor sorte mænd, der drikker meget, ikke ender i floden, og hvorfor den bestemte racevinkel sjældent bliver drøftet.

Senest blev Smiley Face Killer-teorien påberåbt i februar 2015 med hensyn til den ansete druknende død af den 21 år gamle Shane Montgomery, der sidst blev set drikker med venner dagen før Thanksgiving, men hvis krop ikke blev fundet indtil det var rigtigt før jul.

Hvis jeg skulle vove et gæt, ville jeg sige, at teorien er forkert. På det højeste kan dets fortalere have uforvarende ansporet en eller to copycat mord på nogle kedede dimwits i den frosne midtvest. Ellers er det mest tilfældighed. Men myten fortsætter med at føde det underligt vedvarende og næsten universelle menneskelige behov for at være livredd.

Uanset sandheden er det tydeligt en eller anden er skide med os - og smiler til det.